Τρίτη, 8 Ιουλίου 2003

Δοκιμή πρόσκρουσης επιβεβαιώνει τη θεωρία για την καταστροφή του Columbia


Μια νέα δοκιμή πρόσκρουσης φαίνεται να επιβεβαιώνει ότι η καταστροφή του Columbia κατά την επανείσοδό του στην ατμόσφαιρα προκλήθηκε από ένα κομμάτι μονωτικού αφρού που προσέκρουσε στην αριστερή πτέρυγα κατά την εκτόξευση και προκάλεσε ρήγμα.

Τη Δευτέρα, οι ερευνητές της επιτροπής διερεύνησης για τα αίτια του ατυχήματος πραγματοποίησαν αναπαράσταση της πρόσκρουσης.

Ένα πιστόλι πεπιεσμένου αζώτου εκτόξευσε κομμάτι αφρού βάρους 750 γραμμαρίων σε τμήμα πτέρυγας που αφαιρέθηκε από το Atlantis, με ταχύτητα μεγαλύτερη από 850 χιλιόμετρα την ώρα.

Ο αφρός άνοιξε μια τρύπα διαμέτρου 40 εκατοστών στην ενισχυμένη με ανθρακόνημα πτέρυγα. Η πρόσκρουση ήταν τόσο βίαιη ώστε ο φακός από μια δημοσιογραφική κάμερα πετάχτηκε από τη θέση του και τα 100 άτομα που παρευρίσκοταν άρχισαν να αναφωνούν.

Δευτέρα, 7 Ιουλίου 2003

Αστρονόμοι ανακαλύπτουν πλανητικό σύστημα παρόμοιο με το δικό μας


Ένας πλανήτης παρόμοιος με το Δία, που εντοπίστηκε σε τροχιά γύρω από άστρο του γαλαξία μας, ενισχύει την ελπίδα ότι κάποτε θα ανακαλυφθούν πλανήτες που μοιάζουν με τη Γη.

Είναι η πρώτη φορά που οι επιστήμονες εντοπίζουν πλανήτη που κινείται σε τροχιά παρόμοιας διαμέτρου και σχήματος με αυτή του Δία.

Ο επικεφαλής της διεθνούς ομάδας αστρονόμων Δρ Χιου Τζόουνς, του Πανεπιστημίου John Moores στο Λίβερπουλ, παρουσίασε την ανακάλυψη στο συνέδριο του Ινστιτούτου Αστροφυσικής του Παρισιού.

Όπως είπε, ο πλανήτης έχει μέγεθος περίπου διπλάσιο του Δία και περιφέρεται γύρω από το άστρο HD 70642, σε απόσταση 94 ετών φωτός. Το μητρικό άστρο έχει παρόμοια δομή και λαμπρότητα με αυτή του Ήλιου και, επιπλέον, έχει περίπου την ίδια ηλικία.