Δευτέρα, 20 Δεκεμβρίου 2004

Το χαμένο νερό του Αρη κορυφαία επιστημονική ανακάλυψη του 2004


Οι χαμένες θάλασσες του Αρη, α άνθρωπος-νάνος Homo florensiensis, η κλωνοποίηση ανθρώπινων εμβρύων και η χρησιμότητα του λεγόμενου «άχρηστου DNA» περιλαμβάνονται στη λίστα με τα δέκα σημαντικότερα επιστημονικά επιτεύγματα του 2004 όπως τα δημοσιεύει στο τέλος της χρονιάς το έγκριτο αμερικανικό περιοδικό Science.

Για τη συντακτική ομάδα του περιοδικού, η ανακάλυψη των δίδυμων ρομπότ της NASA ότι ο Αρης διέθετε κάποτε άφθονο αλμυρό νερό ήταν αναμφισβήτητα η σημαντικότερη εξέλιξη της χρονιάς που πέρασε. Η πρώτη θέση «δεν μας έφερε πονοκέφαλο» σχολίασε ο Ντόναλντ Κένεντι, αρχισυντάκτης του Science.

Παρασκευή, 10 Δεκεμβρίου 2004

Ο Διεθνής Διαστημικός σταθμός ίσως χρειαστεί να εκκενωθεί


Το διμελές πλήρωμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS) θα πρέπει εκκενώσει το τροχιακό συγκρότημα αν για οποιοδήποτε λόγο το ρωσικό σκάφος ανεφοδιασμού Progress αποτύχει να τους παραδώσει νέες προμήθειες τροφίμων, ανακοινώθηκε την Παρασκευή στη Μόσχα. Οι δύο άντρες έχουν ήδη αναγκαστεί να περιορίσουν τα γεύματά τους.

Την Πέμπτη, η NASA και αξιωματούχοι του ρωσικού διαστημικού προγράμματος ανακοίνωσαν ότι τα αποθέματα τροφίμων στον ISS επαρκούν μόλις για δύο εβδομάδες μετά τα Χριστούγεννα.

Ένα μη επανδρωμένο ρωσικό σκάφος Progress M-51 πρόκειται να εκτοξευτεί στις 24 Δεκεμβρίου για να παραδώσει δύο ημέρες αργότερα νέες προμήθειες για τον σταθμό.

Παρασκευή, 3 Δεκεμβρίου 2004

Πρέπει να αναζητήσουμε ενδείξεις ζωής στον Αρη, προτείνουν οι επιστήμονες


To ρομπότ Opportunity της NASA επιβεβαίωσε φέτος ότι ο Αρης ήταν κάποτε θερμότερος, με άφθονο νερό, και θα μπορούσε να είχε φιλοξενήσει μικροβιακή ζωή, αναφέρουν οι υπεύθυνοι της αποστολής στο Science. Τα επόμενα ρομπότ θα πρέπει να αναζητήσουν ενδείξεις ζωής, προτείνουν.

Το Opportunity, που έφθασε στον πλανήτη τον Ιανουάριο, περιηγείται ακόμα στην Ισημερινή Πεδιάδα, ένα τοπίο καλυμμένο από σκούρα κόκκινη άμμο και ανοιχτόχρωμους βράχους. Την ίδια ώρα, το πανομοιότυπο Spirit εξετάζει στην άλλη πλευρά του Αρη τον κρατήρα Γκούσεβ, όπου επίσης εντοπίστηκαν ενδείξεις ύπαρξης νερού κατά το παρελθόν.

Δευτέρα, 29 Νοεμβρίου 2004

Πρόταση για τη δημιουργία προστατευόμενων πάρκων στον Κόκκινο Πλανήτη


Η διεθνής κοινότητα της Γης θα πρέπει να προστατεύσει το περιβάλλον του Αρη οριοθετώντας επτά προστατευόμενα «πλανητικά πάρκα», προτείνουν με δημοσίευσή τους δύο κορυφαίοι ειδικοί. Στο σχέδιό τους περιλαμβάνεται και το «Πάρκο του Ολύμπου», που θα προστατεύει από τους ορειβάτες τον Όλυμπο, το ψηλότερο ηφαίστειο του Ηλιακού Συστήματος, με ύψος 22 χλμ.

Τα πάρκα θα γλίτωναν μέρος του πλανήτη από τα διαστημικά σκουπίδια που ήδη συσσωρεύονται στην επιφάνειά του και θα προστάτευαν τη μικροβιακή ζωή που ίσως υπάρχει εκεί από την εισβολή γήινων μικροοργανισμών, αναφέρει το Nature.com.

Τρίτη, 16 Νοεμβρίου 2004

Εκατό δορυφόρους γεωεπισκόπησης σκοπεύει να εκτοξεύσει η Κίνα


Έως το 2020 η Κίνα θα έχει εκτοξεύσει τουλάχιστον 100 δορυφόρους για να παρακολουθεί κάθε γωνιά της χώρας, μετέδωσε την Τρίτη η κρατική Κεντρική Τηλεόραση.

Το τεράστιο «δίκτυο επιτήρησης» θα παρακολουθεί τα αποθέματα νερού, τα δάση, τα κατασκευαστικά έργα και «διάφορες δραστηριότητες της κοινωνίας» δήλωσε κυβερνητικός αξιωματούχος, όπως αναμεταδίδει το Reuters.

Πέμπτη, 28 Οκτωβρίου 2004

Εντυπωσιακή ανακάλυψη μικροσκοπικού ανθρωπίδη που ζούσε στην Ινδονησία


Επιστήμονες στην Ινδονησία φέρνουν στο «φως» ένα νέο και μικροσκοπικό είδος ανθρωποειδούς, που ζούσε παράλληλα με τοn Homo sapiens μέχρι πριν από 12.000 χρόνια. O Homo floresiensis είναι η πλέον συγκλονιστική ανακάλυψη της παλαιοανθρωπολογίας σε διάστημα δεκαετιών.

Τα τέλεια διατηρημένα οστά ανακαλύφθηκαν σε σπήλαιο της ινδονησιακής νήσου Φλόρες, σε απόσταση 600 χιλιομέτρων ανατολικά του Μπαλί. Έχει το ύψος ενός σημερινού παιδιού (περίπου ένα μέτρο), κρανίο ίσο περίπου με ένα γκρέιπφρουτ και μακριά χέρια. Όπως διαπίστωσαν οι επιστήμονες κατόπιν της απαραίτητης ανάλυσης ανήκει σε 30χρονη γυναίκα.

Εντυπωσιακή ανακάλυψη μικροσκοπικού ανθρωπίδη που ζούσε στην Ινδονησία


Επιστήμονες στην Ινδονησία φέρνουν στο «φως» ένα νέο και μικροσκοπικό είδος ανθρωποειδούς, που ζούσε παράλληλα με τοn Homo sapiens μέχρι πριν από 12.000 χρόνια. O Homo floresiensis είναι η πλέον συγκλονιστική ανακάλυψη της παλαιοανθρωπολογίας σε διάστημα δεκαετιών.

Τα τέλεια διατηρημένα οστά ανακαλύφθηκαν σε σπήλαιο της ινδονησιακής νήσου Φλόρες, σε απόσταση 600 χιλιομέτρων ανατολικά του Μπαλί. Έχει το ύψος ενός σημερινού παιδιού (περίπου ένα μέτρο), κρανίο ίσο περίπου με ένα γκρέιπφρουτ και μακριά χέρια. Όπως διαπίστωσαν οι επιστήμονες κατόπιν της απαραίτητης ανάλυσης ανήκει σε 30χρονη γυναίκα.

Τρίτη, 21 Σεπτεμβρίου 2004

Άγνωστοι μικροοργανισμοί ίσως παράγουν το μεθάνιο του Άρη


Αναλύσεις της ατμόσφαιρας του Αρη που ολοκλήρωσε το σκάφος Mars Express συνηγορούν στην υπόθεση ότι στον πλανήτη ζουν σήμερα μικροοργανισμοί που παράγουν μεθάνιο, ανακοίνωσε τη Δευτέρα η ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος).

Το Mars Express, που τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον Αρη πέρσι τα Χριστούγεννα, κατέγραψε τις συγκεντρώσεις των υδρατμών και του μεθανίου σε διάφορα στρώματα της ατμόσφαιρας, χρησιμοποιώντας το Πλανητικό Φασματόμετρο Φουριέ.

Η ανάλυση των μετρήσεων αποκάλυψε ότι στις περιοχές του πλανήτη όπου υπάρχει υψηλή συγκέντρωση υδρατμών υπάρχει επίσης υψηλή συγκέντρωση μεθανίου.

Πέμπτη, 19 Αυγούστου 2004

Κι άλλες ενδείξεις νερού που εξατμίστηκε βρήκε σε λόφους του Αρη το Spirit της NASA


Ο ρομποτικός γεωλόγος Spirit της NASA εντόπισε πετρώματα που επιβεβαιώνουν ότι ο Αρης ήταν κάποτε υγρός, ενώ το δίδυμό του Opportunity μελετά τους αμμόλοφους στο εσωτερικό ενός κρατήρα σε μέγεθος σταδίου.

Τα δύο αυτόνομα οχήματα προσεδαφίστηκαν στον πλανήτη τον Ιανουάριο και μέχρι τον Μάρτιο το Opportunity είχε ανακαλύψει ότι στην Ισημερινή Πεδιάδα του Αρη υπήρχε κάποτε μια ρηχή, αλμυρή θάλασσα.

Δευτέρα, 26 Ιουλίου 2004

Εντός 20 ετών «θα γνωρίζουμε αν υπάρχουν νοήμονες εξωγήινοι»


Ο ρυθμός με τον οποίο βελτιώνονται τα ραδιοτηλεσκόπια και οι υπολογιστές θα μας επιτρέψει να εντοπίσουμε έως το 2025 τους εξωγήινους πολιτισμούς που ίσως υπάρχουν στο Γαλαξία, προβλέπει ο επικεφαλής αστρονόμος του SETI, του Ινστιτούτου Έρευνας Εξωγήινης Νοημοσύνης.

«Δεν βρισκόμαστε πολύ μακριά από το να επιτύχουμε ή όχι. Πρόκειται για ένα πείραμα που ίσως δεν απέχει πολλές γενιές» υποστηρίζει ο Σεθ Σόστακ.

Η εκτίμηση του Σόστακ, εξηγεί το NewScientist.com, βασίστηκε στη λεγόμενη «εξίσωση Ντρέικ», με την οποία υπολογίζεται προσεγγιστικά η πιθανότητα ύπαρξης ζωής στο Γαλαξία, καθώς και στο νόμο του Μουρ, σύμφωνα με τον οποίο η επεξεργαστική ισχύς των υπολογιστών διπλασιάζεται κάθε περίπου 18 μήνες.

Κυριακή, 18 Ιουλίου 2004

Ο Στίβεν Χόκινγκ αλλάζει γνώμη για τις μαύρες τρύπες


Σχεδόν 30 χρόνια αφότου έπεισε τους φυσικούς ότι οι μαύρες τρύπες δεν αφήνουν τίποτα να αποδράσει από το βαρυτικό τους πεδίο, ο Στίβεν Χόκινγκ αναθεωρεί. Αυτή την εβδομάδα αναμένεται να ανακοινώσει σε συνέδριο στο Δουβλίνο ότι από τις μελανές οπές διαρρέει πληροφορία.

Παραδεχόμενος το λάθος του, ο Χόκινγκ θα χάσει ένα διάσημο στοίχημα που είχε βάλει το 1997 με ένα συνάφελφό του. Παράλληλα, όμως, ίσως επιλύσει το λεγόμενο «παράδοξο της πληροφορίας των μελανών οπών», το οποίο προέκυψε από τη θεωρία που είχε διατυπώσει ο ίδιος.

Παρασκευή, 25 Ιουνίου 2004

«Μεταμόρφωση» της NASA με στόχο τη Σελήνη και τον Αρη υποσχέθηκε ο διοικητής της


Μόλις μια εβδομάδα αφότου η αρμόδια κυβερνητική επιτροπή ζήτηση την αναμόρφωση της NASA, ο διοικητής της υπηρεσίας Σον Ο΄Κιφ προανήγγειλε μια «μεταμόρφωση» που θα επιταχύνει την επιστροφή στη Σελήνη και το σχεδιασμό επανδρωμένης αποστολής στον Αρη.

Όπως μετέδωσε το Reuters, ο Ο΄Κιφ δήλωσε ότι οι διαχειριστικές και διοικητικές μεταρρυθμίσεις θα είναι εμφανείς σε διάστημα έξι μηνών. Αφορούν, μεταξύ άλλων, την καλύτερη διασύνδεση και συνεργασία των δέκα κέντρων που διατηρεί η NASA σε διάφορα σημεία των ΗΠΑ.

Δευτέρα, 21 Ιουνίου 2004

Το SpaceShipOne περνά στην Ιστορία ως το πρώτο ιδιωτικό διαστημόπλοιο


Ένα διαστημικό σκάφος κατασκευασμένο από ιδιώτες πέταξε τη Δευτέρα για πρώτη\φορά έξω από τη γήινη ατμόσφαιρα. Ο 62χρονος πιλότος Μάικ Μέλβιλ απόλαυσε 3,5 λεπτά σε μηδενική βαρύτητα σε ύψος 100 χιλιομέτρων πάνω από την έρημο Νεβάδα.

Το SpaceShipOne, ένα μικρό, άσπρο σκάφος με κινούμενες πτέρυγες, αρχικά μεταφέρθηκε σε ύψος 15 χλμ, προσδεδεμένο κάτω από το αεροσκάφος WhiteKnight. Εκεί, αποδεσμεύτηκε και πυροδότησε για 80 δευτερόλεπτα τον πυραυλοκινητήρα του, επιταχύνοντας μέχρι τα 3 ΜAX σχεδόν κατακόρυφα.

Τρίτη, 18 Μαΐου 2004

Κινεζικός διαστημικός σταθμός σε τροχιά έως το 2020


Η Κίνα σκοπεύει να έχει το δικό της επανδρωμένο διαστημικό σταθμό σε τροχιά εντός 15 ετών, επιβεβαίωσε ο «πατέρας» του φιλόδοξου διαστημικού προγράμματος της χώρας.

Ο Ουάνγκ Γιοντζί αποκάλυψε επίσης ότι το κινεζικό πρόγραμμα επανδρωμένων διαστημικών αποστολών έχει κοστίσει 2,18 δισ. δολάρια τα τελευταία 11 χρόνια -ποσό μηδαμινό σε σχέση με τον προϋπολογισμό της NASA.

Προτεραιότητα είναι τώρα η κατασκευή μόνιμου διαστημικού σταθμού έως το 2020, είπε ο Γιοντζί σε περίπου 100 μαθητές λυκείων από όλη τη χώρα, όπως ανέφερε η εφημερίδα Τα Νέα του Πεκίνου και αναμεταδίδει το Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων.

Κυριακή, 9 Μαΐου 2004

Το «άχρηστο DNA» ζωτικής σημασίας για τους ανώτερους οργανισμούς


Τμήματα του γονιδιώματος που ανήκουν στο λεγόμενο «άχρηστο DNA» (junk DNA) και φαινομενικά δεν επιτελούν καμία λειτουργία, στην πραγματικότητα έχουν ζωτική σημασία για την επιβίωση σχεδόν όλων των ανώτερων οργανισμών, αναφέρουν Αμερικανοί επιστήμονες στο περιοδικό Science. Η χρησιμότητα αυτών των τμημάτων παραμένει ωστόσο ένα μυστήριο.

Όπως αναφέρει το Nature.com, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στη Σάντα Κρουζ διαπίστωσαν ότι 488 τμήματα junk DNA έχουν διατηρηθεί ίδια και απαράλλακτα στο γονιδίωμα του ποντικού, του αρουραίου και του ανθρώπου, παρόλο που δεν περιλαμβάνουν κανένα γονίδιο.

H διαπίστωση «με έριξε κάτω από την καρέκλα μου» σχολιάζει ο επικεφαλής της ομάδας Δρ Ντέβιντ Χάουζερ. Η ομοιότητα ανάμεσα σε αντίστοιχα γονίδια του ανθρώπου και του ποντικού δεν ξεπερνά το 85%.

Τρίτη, 6 Απριλίου 2004

Ολοκληρώθηκε η βασική αποστολή του ρομπότ Spirit στον Αρη


Το εξερευνητικό ρομπότ Spirit που περιηγείται στον Αρη από τις 2 Ιανουαρίου έχει ολοκληρώσει τις εργασίες που απαιτούνται για να κριθεί η αποστολή επιτυχής και θα συνεχίσει τη μελέτη του εξωγήινου τοπίου τουλάχιστον έως τον Σεπτέμβριο, ανακοίνωσε τη Δευτέρα η NASA.

Το πανομοιότυπο ρομπότ Opportunity, που διαπίστωσε το Μάρτιο ότι η Ισημερινή Πεδιάδα στην άλλη πλευρά του πλανήτη καλυπτόταν κάποτε από μια ρηχή θάλασσα, θα ολοκληρώσει και αυτό τη βασική του αποστολή σε περίπου τρεις εβδομάδες.

Οι απαιτήσεις που είχε η NASA από το κάθε ρομπότ ήταν να λειτουργήσει αδιάλειπτα για 30 ημέρες, να καλύψει απόσταση 600 μέτρων, να μεταδώσει στερεοσκοπικές και έγχρωμες φωτογραφίες του περιβάλλοντος χώρου και να επισκεφθεί τουλάχιστον οκτώ τοποθεσίες-στόχους.

Παρασκευή, 2 Απριλίου 2004

Ενδείξεις νερού και σε δεύτερη τοποθεσία του Αρη εντόπισε το Spirit της NASA

Ίχνη από τη «βούρτσα» (πάνω αριστερά) και του τρυπανιού του Spirit πάνω στον βράχο που κάποτε διαβρεχόταν από νερό   (Φωτογραφία:  Associated Press )

Ο ρομποτικός γεωλόγος Spirit εντόπισε ενδείξεις ότι ο Κρατήρας Γκούσεβ του Αρη διέθετε κάποτε νερό, ανακοίνωσε την Παρασκευή η NASA, περίπου μία εβδομάδα αφότου το πανομοιότυπο Opportunity διαπίστωσε ότι η Ισημερινή Πεδιάδα καλυπτόταν από μια ρηχή θάλασσα.

Οι αναλύσεις που πραγματοποίησε το Spirit σε έναν μικρό βράχο δείχνουν ότι μικρές ποσότητες νερού είχαν κάποτε διέλθει μέσα από μικρές ρωγμές του πετρώματος, συγκολλώντας τα επιμέρους στρώματά του.

Πέμπτη, 1 Απριλίου 2004

Τα μισά από τα γνωστά πλανητικά συστήματα «θα μπορούσαν να φιλοξενούν ζωή»


Τα 50 από τα περίπου 100 πλανητικά συστήματα που έχουν ανακαλυφθεί στο Γαλαξία μας θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν κατοικήσιμους πλανήτες όμοιους με τη Γη, ανακοίνωσαν Βρετανοί αστρονόμοι.

Υποστηρίζουν ότι σε περίπου 15 χρόνια νεώτερα διαστημικά τηλεσκόπια θα μας επιτρέπουν να παρατηρούμε άμεσα πλανήτες στο μέγεθος της Γης και να ανιχνεύσουμε στην ατμόσφαιρά τους αέρια που σχετίζονται με τη ζωή, όπως το νερό, το διοξείδιο του άνθρακα και το όζον.

Η νέα εκτίμηση, αναφέρει την Πέμπτη το BBC, βασίστηκε σε υπολογιστικά μοντέλα που προσομοιώνουν το σχηματισμό πλανητών, στα οποία έχουν εισαχθεί όλες οι γνωστές συνθήκες για την εμφάνιση ζωής.

Δευτέρα, 29 Μαρτίου 2004

Την ύπαρξη ζωής ή ενεργών ηφαιστείων υποδηλώνει το μεθάνιο που βρέθηκε στον Άρη

Η Αρειανή Κοιλάδα (Valles Marineris), το μεγαλύτερο φαράγγι του Ηλιακού Συστήματος, σε εικόνα του Mars Express   (Φωτογραφία:  ESA )
Παραπροϊόν οργανισμών που ζουν σήμερα στον Αρη ίσως είναι το μεθάνιο που ανιχνεύθηκε στην ατμόσφαιρα του πλανήτη από επίγεια τηλεσκόπια καθώς και από τον ευρωπαϊκό δορυφόρο Mars Express.

Όπως αναφέρει τη Δευτέρα το BBC, το ατμοσφαιρικό μεθάνιο θα εξαντλούνταν σε διάστημα λίγων αιώνων αν δεν ανανεωνόταν συνεχώς. Και η μόνη άλλη εξήγηση για την παρουσία του είναι ότι απελευθερώθηκε από ενεργά ηφαίστεια, τα οποία όμως ουδέποτε έχουν εντοπιστεί στον Κόκκινο Πλανήτη.

Τετάρτη, 24 Μαρτίου 2004

Σε αρχαία αρειανή παραλία έχει προσεδαφιστεί το ρομπότ Opportunity

Μέσα στα πετρώματα βρέθηκαν βότσαλα και πτυχώσεις που δημιουργήθηκαν από τον κυματισμό του νερού   (Φωτογραφία:  NASA/JPL )

Μεγάλος όγκος αλμυρού νερού κάλυπτε κάποτε την περιοχή που εξερευνά ο ρομποτικός γεωλόγος Opportunity, ανακοίνωσε με κάθε βεβαιότητα η NASA. Ανεξάρτητοι ερευνητές επιβεβαίωσαν τις αρχικές υποθέσεις για τα ευρήματα και διαπίστωσαν ότι το ρομπότ βρίσκεται στην ακτή μιας αρχαίας αρειανής θάλασσας.

«Πιστεύουμε ότι το Opportunity έχει παρκάρει σε αυτό που ήταν κάποτε η ακτογραμμή μιας αλμυρής θάλασσας στον Αρη» δήλωσε ενθουσιασμένος ο επιστημονικός υπεύθυνος της αποστολής Στίβεν Σκουάιερς.

Οι επιστήμονες υπέθεταν εδώ και δεκαετίες ότι στο μακρινό παρελθόν ο Κόκκινος Πλανήτης ήταν υγρός. Και στις 2 Μαρτίου η NASA είχε ανακοινώσει ότι το Opportunity εντόπισε ενδείξεις νερού. Μέχρι την ολοκλήρωση των αναλύσεων, όμως, δεν ήταν γνωστό αν επρόκειτο για υπόγεια ή επιφανειακά ύδατα.


Δευτέρα, 22 Μαρτίου 2004

Νέα τηλεσκόπια για την αναζήτηση εξωγήινων χρηματοδοτεί ο μεγιστάνας Πολ Αλεν


Ακόμα 13,5 εκατ. δολάρια δώρισε ο συνιδρυτής της Microsoft Πολ Αλεν στο Ινστιτούτο SETI που προσπαθεί να εντοπίσει σήματα εξωγήινων πολιτισμών. Ο πέμπτος πλουσιότερος άνθρωπος του κόσμου χρηματοδοτεί την κατασκευή μιας συστοιχίας 200 ραδιοτηλεσκοπίων στην Καλιφόρνια.

Η ανακοίνωσε έγινε κατά την τελετή των εγκαινίων της Συστοιχίας Τηλεσκοπίων Allen το Σάββατο στο Πάλο Αλτο. «Προφανώς, αν μπορούσαμε να ανακαλύψουμε ένα [εξωγήινο] σήμα, θα ήταν ένα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα όλων των εποχών» σχολίασε ο Αλεν.

«Το αντικείμενο με το οποίο ασχολείται συχνά η επιστημονική φαντασία είναι η επαφή με εξωγήινα είδη και φυσικά αυτό είναι κάτι πολύ ιδιαίτερο και διασκεδαστικό για μένα» συνέχισε ο μεγιστάνας, που πρόσφατα χρηματοδότησε την κατασκευή μουσείου επιστημονικής φαντασίας στη γενέτειρά του, το Σιάτλ.


Παρασκευή, 19 Μαρτίου 2004

Mαζική εξαφάνιση των ζωντανών οργανισμών καταγράφουν οι επιστήμονες


Η θεωρία ότι η Γη εισέρχεται σε μια περίοδο μαζικής εξάλειψης ειδών, όμοιας με αυτή που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια, κερδίζει έδαφος μετά τη δημοσίευση δυο νέων βρετανικών μελετών στο περιοδικό Science. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο ρυθμός εξαφάνισης των εντόμων -που αντιστοιχούν χονδρικά στους μισούς οργανισμούς του πλανήτη- και των φυτών είναι σήμερα εκατοντάδες φορές υψηλότερος από ό,τι σε άλλες περιόδους του γεωλογικού παρελθόντος.

Το φαινόμενο, που παρατηρήθηκε σε όλη τη Βρετανία και όχι μόνο σε υποβαθμισμένες περιοχές, πιθανότατα συμβαίνει και σε όλο τον υπόλοιπο κόσμο, εκτιμούν οι δύο ομάδες.

Ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν μάλιστα ότι η έκτη μαζική εξαφάνιση ειδών στον πλανήτη ξεκίνησε πριν από 50.000 χρόνια, με την εξάπλωση των ανθρώπινων πληθυσμών.


Πέμπτη, 18 Μαρτίου 2004

Έτοιμη η συσκευή που θα αναζητήσει ενδείξεις ζωής στον Αρη το 2009


Μια συσκευή για την ανίχνευση οργανικών ενώσεων, η οποία κανονικά έχει το μέγεθος τραπεζιού, σμικρύνθηκε σε διαστάσεις πιστωτικής κάρτας, προκειμένου να σταλεί στον Αρη και να εξακριβώσει αν ο πλανήτης φιλοξενούσε κάποτε ζωντανούς οργανισμούς.

Όπως αναφέρει το Nature.com, το τσιπ ανίχνευσης αμινοξέων θα μπρορούσε να χρησιμοποιηθεί στις αποστολές που προγραμματίζουν για το 2009 η NASA και η ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος). Το αμερικανικό σκάφος, βάρους ενός τόνου, θα περιλαμβάνει μια συσκευή βάρους εννέα κιλών η οποία θα ανιχνεύει άλλες οργανικές ενώσεις.

Τρίτη, 9 Μαρτίου 2004

Παράταση ζωής για τους δίδυμους ρομποτικούς γεωλόγους του Αρη


Τα ρομπότ Spirit και Opportunity που αναζητούν ενδείξεις νερού στον Αρη θα «επιζήσουν» στο εξωγήινο περιβάλλον για συνολικά 240 ημέρες, περίπου 150 ημέρες περισσότερο από ό,τι εκτιμούσε η NASA. Τα δύο οχήματα φαίνεται ότι εξοικονομούν ενέργεια.

Όπως αναφέρει την Τρίτη το BBC, μηχανικοί της αποστολής ανέλυσαν δεδομένα για την κατανάλωση ενέργειας στα ρομπότ και παρουσίασαν τις προβλέψεις τους στο συνέδριο για τον Αρη που πραγματοποιεί στο Λονδίνο η βρετανική Βασιλική Εταιρεία.

Δευτέρα, 8 Μαρτίου 2004

Το Beagle πιθανότατα συνετρίβη στον Αρη λόγω υπερβολικής ταχύτητας


Η βρετανική διερευνητική συσκευή Beagle που χάθηκε στον Αρη ανήμερα τα Χριστούγεννα πιθανότατα συνετρίβη επειδή δεν επιβραδύνθηκε αρκετά κατά την κάθοδό της στην αρειανή ατμόσφαιρα, ανακοίνωσαν τη Δευτέρα οι δημιουργοί της.

Όπως αναφέρει το BBC, οι επιστήμονες εντόπισαν σε φωτογραφίες της επιφάνειας του Κόκκινου Πλανήτη μια σειρά από τέσσερις φωτεινές κηλίδες, οι οποίες ενδέχεται να αποτελούν ίχνη του αλεξίπτωτου και των αερόσακων του Beagle.

Σε συνάντηση της βρετανικής Βασιλικής Εταιρείας στο Λονδίνο, η ομάδα του Beagle ανέφερε πως η πυκνότητα της ατμόσφαιρας είχε μειωθεί τις ημέρες πριν από την άφιξή του, με αποτέλεσμα το αλεξίπτωτο και οι αερόσακοι που το προστάτευαν να μην αρκούν για την επιβράδυνσή του.

Αιτία ήταν μια αμμοθύελλα που κάλυψε μεγάλο μέρος του πλανήτη: η σκόνη απορρόφησε μεγάλο μέρος της ηλιακής ακτινοβολίας, θέρμανε την ατμόσφαιρα και προκάλεσε τη διαστολή της.

Τρίτη, 2 Μαρτίου 2004

Ο Άρης υπήρξε ικανός να φιλοξενήσει ζωή, «αποφαίνεται» το ρομπότ Opportunity

Πετρώματα του Αρη διαβρώθηκαν λόγω της ύπαρξης νερού, υπογραμμίζει η NASA  

Ενδείξεις για την παρελθούσα ύπαρξη άφθονου νερού ώστε να υποστηρίξει ζωή εντόπισε κατά την «επίσκεψή» του στον Κόκκινο Πλανήτη ο ρομποτικός γεωλόγος Opportunity -δίχως όμως να ανακαλύψει ίχνη ζώντων οργανισμών- ανακοίνωσε η Διαστημική Υπηρεσία των ΗΠΑ.

Όπως επισημαίνουν Reuters και Associated Press, το διαστημικό ρομπότ έφερε στο φως σαφείς αποδείξεις -αυτός ήταν, άλλωστε, και ο στόχος της αποστολής του στον Κόκκινο Πλανήτη- πως κατά το παρελθόν νερό κυλούσε ή λίμναζε στην επιφάνεια του Αρη.

Παρασκευή, 20 Φεβρουαρίου 2004

Ενδείξεις νερού ίσως εντόπισαν στον Αρη τα ρομπότ της NASA

Οι σφαιρικές πέτρες που εντόπισε το Spirit. Ίσως είναι βότσαλα μιας αρχαίας αρειανής παραλίας   (Φωτογραφία:  NASA/JPL )

Και άλλες σφαιρικές πέτρες, όμοιες με τα βότσαλα στις γήινες παραλίες, βρήκε στον Αρη ο ρομποτικό γεωλόγος Opportunity της NASA. Στην άλλη πλευρά του πλανήτη, το πανομοιόυπο Spirit εντόπισε στο μαλακό έδαφος ρωγμές, όμοιες με αυτές που σχηματίζονται σε χώμα που στεγνώνει.

Οι επιστήμονες γνωρίζουν ότι στον Κόκκινο πλανήτη όντως υπάρχει νερό, υπό τη μορφή πάγου στους πόλους και στο υπέδαφος. Επιθυμούν όμως διακαώς να εξακριβώσουν αν κάποτε στον Αρη υπήρχαν μεγάλες μάζες υγρού νερού, ικανές να συντηρήσουν ζωντανούς οργανισμούς.

Όπως αναφέρει το NewScientist.com, αργά την Πέμπτη το Opportunity ολοκλήρωσε την ανάλυση του εδάφους σε ένα χαντάκι, βάθους δέκα εκατοστών, το οποίο έσκαψε περιστρέφοντας τον ένα από τους έξι τροχούς του. Ο βραχίονας με το μικροσκόπιο που καταδύθηκε στο αυλάκι αποκάλυψε την ύπαρξη σφαιρικών πετρών, όμοιων με αυτές που είχαν εντοπιστεί και τις προηγούμενες εβδομάδες.

Πέμπτη, 19 Φεβρουαρίου 2004

Μαύρη τρύπα συλλαμβάνεται για πρώτη φορά να καταβροχθίζει άστρο


Δύο τηλεσκόπια έδωσαν για πρώτη φορά ισχυρές ενδείξεις ότι μια μαύρη τρύπα μπορεί να διαλύσει και να απορροφήσει ένα διερχόμενο άστρο, ανακοίνωσε την Πέμπτη η NASA. Το φαινόμενο είχε προβλεφθεί εδώ και χρόνια, μέχρι σήμερα όμως δεν είχε επιβεβαιωθεί.

Την προσοχή των αστρονόμων τράβηξε μια ισχυρή έκλαμψη ακτίνων Χ στο κέντρο του γαλαξία RX J1242-11, περίπου 700 εκατ. έτη φωτός από τη Γη. Η διεθνής ερευνητική ομάδα πιστεύει ότι η ακτινοβολία παράγεται από αέρια του άστρου, που θερμαίνονται σε εκατομμύρια βαθμούς Κελσίου καθώς πέφτουν μέσα στην μαύρη τρύπα.

Πέμπτη, 12 Φεβρουαρίου 2004

Ανθρώπινα έμβρυα-κλώνοι δημιουργούνται στη Νότιο Κορέα


Νοτιοκορεάτες ερευνητές κατάφεραν για πρώτη φορά να δημιουργήσουν 30 κλωνοποιημένα ανθρώπινα έμβρυα και να απομονώσουν από αυτά τα λεγόμενα βλαστοκύτταρα, τα οποία θα μπορούσαν να φέρουν πραγματική επανάσταση στην Ιατρική.

Ο Δρ Γου Σουκ Χουάνγκ και οι συνεργάτες του στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Σεούλ απομόνωσαν το γενετικό υλικό από σωματικά κύτταρα 30 γυναικών και το εισήγαγαν μέσα σε απύρηνα ωάρια που είχαν ληφθεί από τις ίδιες.

Τα έμβρυα, κλώνοι των γυναικών, αφέθηκαν να αναπτυχθούν και να παράγουν τα πολυπόθητα βλαστικά κύτταρα, τα οποία μπορούν να διαφοροποιηθούν σε οποιονδήποτε τύπο κυττάρου στον ανθρώπινο οργανισμό.

Κυριακή, 8 Φεβρουαρίου 2004

Το Spirit προχώρησε σε διάτρηση βράχου στην επιφάνεια του Αρη


Για πρώτη φορά μη επανδρωμένο ρομποτικό όχημα κατόρθωσε να διεισδύσει σε βράχο του Κόκκινου Πλανήτη. Η επιτυχία ανήκει στο... αναγεννημένο πλέον ρομπότ Spirit και η NASA τελεί τώρα εν αναμονή νέων στοιχείων για το γεωολογικό παρελθόν του πλανήτη Αρη.

Επιστήμονας της NASA δήλωσε ότι ο ρομποτικός «γεωολόγος» χρειάστηκε τρεις ώρες για τη διάτρηση της -βάθους 0,1 μίας ίντσας και διαμέτρου 45,5 χιλιοστών- οπής. Το Spirit χρησιμοποίησε το βραχιόνά του για να καθαρίσει τη σκόνη από το μικρό βράχο που «βαφτίστηκε» Αντιρόντακ και φωτογράφησε την επιφάνειά του μέσω μικροσκοπίου.

Τετάρτη, 4 Φεβρουαρίου 2004

Απέτυχε η προσπάθεια του Παναγιώτη Ζαβού να κλωνοποιήσει ανθρώπους


Η γυναίκα στην οποία είχε εμφυτευθεί πρόσφατα ένα κλωνοποιημένο έμβρυο τελικά δεν έμεινε έγκυος, παραδέχτηκε την Τετάρτη ο Αμερικανός κυπριακής καταγωγής Δρ Παναγιώτης Ζαβός, αμφιλεγόμενος ειδικός σε θέματα αναπαραγωγής.

Ο Ζαβός συνεχίζει να δέχεται από την επιστημονική κοινότητα δριμεία κριτική για τις προθέσεις του, ωστόσο δηλώνει ότι θα επαναλάβει τις προσπάθειες έως ότου πετύχει τη δημιουργία του πρώτου ανθρώπινου κλώνου.

Και η Ευρώπη στην κούρσα για επανδρωμένες αποστολές σε Σελήνη και Άρη


Σχέδια για αποστολή Ευρωπαίων στη Σελήνη έως το 2025 και στον Αρη έως το 2035 παρουσίασαν την Τρίτη στο Λονδίνο επιστήμονες της ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος).

«Πιστεύουμε ότι είναι τεχνικά εφικτό να έχουμε μια επανδρωμένη αποστολή στη Σελήνη ανάμεσα στο 2020 και το 2025 και στη συνέχεια στον Αρη ανάμεσα στο 2030 και το 2035» δήλωσε ο Φράνκο Ονγκάρο, επικεφαλής του προγράμματος Aurora που οργάνωσε τη συνάντηση για τη μακροπόθεσμη εξερεύνηση του Ηλιακού Συστήματος.

Τρίτη, 3 Φεβρουαρίου 2004

Οξυγόνο εντοπίζεται για πρώτη φορά σε πλανήτη εκτός Ηλιακού Συστήματος


Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble εντόπισε για πρώτη φορά οξυγόνο και άνθρακα στην ατμόσφαιρα πλανήτη που βρίσκεται εκτός του Ηλιακού Συστήματος. Ο Όσιρις, ή HD 209458b, βρίσκεται σε απόσταση 150 ετών φωτός και περιφέρεται γύρω από άστρο παρόμοιο με τον Ήλιο.

Ο πλανήτης είναι πάντως εξαιρετικά απίθανο να φιλοξενεί ζωή: είναι ένας γίγαντας από αέριο, όπως ο Δίας, και απέχει από το μητρικό του άστρο μόλις 6,9 εκατομμύρια χιλιόμετρα. Συγκριτικά, η Γη άπέχει από τον Ήλιο περίπου 150 εκατ. χιλιόμετρα.

Παρασκευή, 30 Ιανουαρίου 2004

Το Spirit αναρρώνει και αρχίζει ξανά τη μετάδοση δεδομένων από τον Αρη


Η βλάβη στον υπολογιστή του Spirit πιθανότατα θα έχει αποκατασταθεί πλήρως εντός του Σαββατοκύριακου, ελπίζουν οι μηχανικοί της NASA. Την Πέμπτη ο ρομποτικός εξερευνητής μετέδωσε την πρώτη φωτογραφία από τον Αρη εδώ και περίπου μία εβδομάδα.

Τα νέα είναι ευχάριστα και για το πανομοιότυπο ρομπότ Opportunity, που προσεδαφίστηκε σχεδόν στον αντίποδα του πλανήτη την περασμένη Κυριακή. Έχοντας ξεδιπλώσει τους έξι τροχούς του, το όχημα θα κυλήσει από την πλατφόρμα προσεφάδισης στην αρειανή επιφάνεια το Σάββατο ή την Κυριακή, τρεις περίπου ημέρες νωρίτερα από το αναμενόμενο.

Παρασκευή, 23 Ιανουαρίου 2004

H ύπαρξη νερού στο νότιο πόλο του Άρη επιβεβαιώνεται από το Mars Express


Το ευρωπαϊκό σκάφος Mars Express, που έχει τεθεί σε πολική τροχιά γύρω από τον Κόκκινο Πλανήτη, επιβεβαίωσε ότι το κάλυμμα πάγου του νότιου πόλου αποτελείται από μείγμα νερού και παγωμένου διοξειδίου του άνθρακα.

«Αυτή είναι η πρώτη άμεση επιβεβαίωση» δήλωσε την Παρασκευή ο επικεφαλής της αποστολής Αλαν Μούρχαους. Στη συνέντευξη τύπου στα κεντρικά της ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος) στη Γερμανία, δόθηκαν στη δημοσιότητα τα επιστημονικά στοιχεία που μετέδωσε ο νέος δορυφόρος μετά την άφιξή του στον πλανήτη τα Χριστούγεννα.

Παρασκευή, 16 Ιανουαρίου 2004

Η Ρωσία θα μπορούσε να στείλει ανθρώπους στον Αρη το 2014, υποστηρίζει αξιωματούχος


Από τεχνική άποψη η Ρωσία έχει τη δυνατότητα να πραγματοποιήσει επανδρωμένη αποστολή στον Αρη εντός δέκα ετών και μάλιστα στο ένα δέκατο του κόστους της αντίστοιχης αποστολής που εξετάζουν οι ΗΠΑ, ισχυρίζεται αξιωματούχος του ρωσικού διαστημικού προγράμματος.

«Από τεχνική άποψη, η πρώτη αποστολή στον Αρη θα μπορούσε να πραγματοποιηθεί το 2014. Θα κόστιζε περίπου 15 δισεκατομμύρια δολάρια, συγκριτικά με τα 150 δισ. που οι Αμερικανοί εκτιμούν ότι θα στοίχιζε το πρόγραμμά τους» δήλωσε στο πρακτορείο Itar-Tass ο Λέονιντ Γκόρκσκοφ, κορυφαίος σχεδιαστής της εταιρείας Energia, κύριου εργολάβου για τις ρωσικές διαστημικές επιχειρήσεις.

Πέμπτη, 15 Ιανουαρίου 2004

Αναδιοργάνωση της NASA με στόχο μόνιμη βάση στη Σελήνη και την κατάκτηση του Άρη


Mε διάγγελμά του από την έδρα της NASA, o πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών Τζορτζ Ο. Μπους ανακοίνωσε το βράδυ της Τετάρτης τα σχέδιά του για την αποστολή επανδρωμένης πτήσης στη Σελήνη το 2015 και από εκεί στον πλανήτη Αρη, στο πλαίσιο μίας συνολικής επανεξέτασης της πολιτικής των Αμερικανών για το Διάστημα.

Η αναδιοργάνωση του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ κρίθηκε αναγκαία μετά από την καταστροφή του διαστημικού λεωφορείου Columbia, τον περασμένο Φεβρουάριο, και το θάνατο των επτά αστροναυτών που επέβαιναν σε αυτό. Έτσι, ο Τζορτζ Μπους ανακοίνωσε ότι τα υπάρχοντα διαστημικά λεωφορεία θα πρέπει να «αποστρατευτούν» μέχρι το 2010.

Τετάρτη, 14 Ιανουαρίου 2004

Το όραμά του για τη NASA του μέλλοντος ανακοινώνει την Τετάρτη ο Μπους


Σε διάγγελμά του το βράδυ της Τετάρτης, ο Τζορτζ Μπους αναμένεται να ανακοινώσει οικονομική ενίσχυση της NASA για ένα φιλόδοξο διαστημικό πρόγραμμα, το οποίο προβλέπει παροπλισμό του διαστημικού λεωφορείου έως το 2010, επιστροφή στη Σελήνη έως το 2016 και επανδρωμένη αποστολή στον Αρη μετά το 2023.

Όπως αναφέρει το Reuters, τα σχέδια του προέδρου των ΗΠΑ ήδη πυροδοτούν αντιδράσεις. Ορισμένοι υποστηρίζουν ότι η χρηματοδότηση θα αποδειχθεί ανεπαρκής, ενώ άλλοι χαρακτηρίζουν οικονομικά ανέφικτες τις νέες αποστολές και κατηγορούν τον Μπους για ουτοπικές προεκλογικές υποσχέσεις.

Επανδρωμένες αποστολές στον Αρη είχε προαναγγείλει και ο πατέρας του σημερινού Αμερικανού προέδρου το 1989. Αναγκάστηκε όμως να οπισθοχωρήσει όταν συνειδητοποίησε ότι το κόστος θα μπορούσε να υπερβεί τα 500 δισεκατομμύρια δολάρια.

Παρασκευή, 9 Ιανουαρίου 2004

Την πρώτη επανδρωμένη αποστολή στον Αρη θα δρομολογήσουν οι ΗΠΑ


Ο Αμερικανός πρόεδρος Τζορτζ Ο. Μπους αναμένεται να ανακοινώσει την επόμενη εβδομάδα τα σχέδια των Ηνωμένων Πολιτειών για την πρώτη επανδρωμένη αποστολή στον πλανήτη Αρη, καθώς και για τη δημιουργία μόνιμου σεληνιακού διαστημικού σταθμού.

Όπως αποκάλυψε ανώτατος αξιωματούχος στην Ουάσινγκτον, ο Τζ.Μπους σκοπεύει να αναζωογονήσει το διαστημικό πρόγραμμα των ΗΠΑ, παρά τις πρόσφατες σημαντικές αποτυχίες, όπως εκείνη της καταστροφής του Columbia πριν από ένα χρόνο.

Πέμπτη, 8 Ιανουαρίου 2004

Η κλιματική αλλαγή απειλεί με εξαφάνιση «εκατομμύρια είδη»


Έως και το ένα τρίτο των χερσαίων ζώων και φυτών θα μπορούσε να εξαφανιστεί έως το 2050 εξαιτίας της παγκόσμιας θέρμανσης, προειδοποιεί διεθνής ερευνητική ομάδα.

Οι επιστήμονες, που δημοσιεύουν τα συμπεράσματά τους την Πέμπτη στο περιοδικό Nature, διευκρινίζουν ότι τα υπολογιστικά μοντέλα που χρησιμοποίησαν στην μελέτη δεν είναι απόλυτα ακριβή.

Τονίζουν, όμως, ότι η διεθνής κοινότητα πρέπει να λάβει άμεσα μέτρα για να περιορίσει τις εκπομπές των αέριων ρύπων που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου.

«Ήδη βλέπουμε βιολογικές κοινότητες να αντιδρούν ταχύτατα στην αύξηση της θερμοκρασίας» αναφέρει ο Κρις Τόμας του Πανεπιστημίου του Λιντς στη Βρετανία, κύριος συγγραφέας της δημοσίευσης.