Δευτέρα, 29 Μαρτίου 2004

Την ύπαρξη ζωής ή ενεργών ηφαιστείων υποδηλώνει το μεθάνιο που βρέθηκε στον Άρη

Η Αρειανή Κοιλάδα (Valles Marineris), το μεγαλύτερο φαράγγι του Ηλιακού Συστήματος, σε εικόνα του Mars Express   (Φωτογραφία:  ESA )
Παραπροϊόν οργανισμών που ζουν σήμερα στον Αρη ίσως είναι το μεθάνιο που ανιχνεύθηκε στην ατμόσφαιρα του πλανήτη από επίγεια τηλεσκόπια καθώς και από τον ευρωπαϊκό δορυφόρο Mars Express.

Όπως αναφέρει τη Δευτέρα το BBC, το ατμοσφαιρικό μεθάνιο θα εξαντλούνταν σε διάστημα λίγων αιώνων αν δεν ανανεωνόταν συνεχώς. Και η μόνη άλλη εξήγηση για την παρουσία του είναι ότι απελευθερώθηκε από ενεργά ηφαίστεια, τα οποία όμως ουδέποτε έχουν εντοπιστεί στον Κόκκινο Πλανήτη.

Τετάρτη, 24 Μαρτίου 2004

Σε αρχαία αρειανή παραλία έχει προσεδαφιστεί το ρομπότ Opportunity

Μέσα στα πετρώματα βρέθηκαν βότσαλα και πτυχώσεις που δημιουργήθηκαν από τον κυματισμό του νερού   (Φωτογραφία:  NASA/JPL )

Μεγάλος όγκος αλμυρού νερού κάλυπτε κάποτε την περιοχή που εξερευνά ο ρομποτικός γεωλόγος Opportunity, ανακοίνωσε με κάθε βεβαιότητα η NASA. Ανεξάρτητοι ερευνητές επιβεβαίωσαν τις αρχικές υποθέσεις για τα ευρήματα και διαπίστωσαν ότι το ρομπότ βρίσκεται στην ακτή μιας αρχαίας αρειανής θάλασσας.

«Πιστεύουμε ότι το Opportunity έχει παρκάρει σε αυτό που ήταν κάποτε η ακτογραμμή μιας αλμυρής θάλασσας στον Αρη» δήλωσε ενθουσιασμένος ο επιστημονικός υπεύθυνος της αποστολής Στίβεν Σκουάιερς.

Οι επιστήμονες υπέθεταν εδώ και δεκαετίες ότι στο μακρινό παρελθόν ο Κόκκινος Πλανήτης ήταν υγρός. Και στις 2 Μαρτίου η NASA είχε ανακοινώσει ότι το Opportunity εντόπισε ενδείξεις νερού. Μέχρι την ολοκλήρωση των αναλύσεων, όμως, δεν ήταν γνωστό αν επρόκειτο για υπόγεια ή επιφανειακά ύδατα.


Δευτέρα, 22 Μαρτίου 2004

Νέα τηλεσκόπια για την αναζήτηση εξωγήινων χρηματοδοτεί ο μεγιστάνας Πολ Αλεν


Ακόμα 13,5 εκατ. δολάρια δώρισε ο συνιδρυτής της Microsoft Πολ Αλεν στο Ινστιτούτο SETI που προσπαθεί να εντοπίσει σήματα εξωγήινων πολιτισμών. Ο πέμπτος πλουσιότερος άνθρωπος του κόσμου χρηματοδοτεί την κατασκευή μιας συστοιχίας 200 ραδιοτηλεσκοπίων στην Καλιφόρνια.

Η ανακοίνωσε έγινε κατά την τελετή των εγκαινίων της Συστοιχίας Τηλεσκοπίων Allen το Σάββατο στο Πάλο Αλτο. «Προφανώς, αν μπορούσαμε να ανακαλύψουμε ένα [εξωγήινο] σήμα, θα ήταν ένα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα όλων των εποχών» σχολίασε ο Αλεν.

«Το αντικείμενο με το οποίο ασχολείται συχνά η επιστημονική φαντασία είναι η επαφή με εξωγήινα είδη και φυσικά αυτό είναι κάτι πολύ ιδιαίτερο και διασκεδαστικό για μένα» συνέχισε ο μεγιστάνας, που πρόσφατα χρηματοδότησε την κατασκευή μουσείου επιστημονικής φαντασίας στη γενέτειρά του, το Σιάτλ.


Παρασκευή, 19 Μαρτίου 2004

Mαζική εξαφάνιση των ζωντανών οργανισμών καταγράφουν οι επιστήμονες


Η θεωρία ότι η Γη εισέρχεται σε μια περίοδο μαζικής εξάλειψης ειδών, όμοιας με αυτή που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια, κερδίζει έδαφος μετά τη δημοσίευση δυο νέων βρετανικών μελετών στο περιοδικό Science. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο ρυθμός εξαφάνισης των εντόμων -που αντιστοιχούν χονδρικά στους μισούς οργανισμούς του πλανήτη- και των φυτών είναι σήμερα εκατοντάδες φορές υψηλότερος από ό,τι σε άλλες περιόδους του γεωλογικού παρελθόντος.

Το φαινόμενο, που παρατηρήθηκε σε όλη τη Βρετανία και όχι μόνο σε υποβαθμισμένες περιοχές, πιθανότατα συμβαίνει και σε όλο τον υπόλοιπο κόσμο, εκτιμούν οι δύο ομάδες.

Ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν μάλιστα ότι η έκτη μαζική εξαφάνιση ειδών στον πλανήτη ξεκίνησε πριν από 50.000 χρόνια, με την εξάπλωση των ανθρώπινων πληθυσμών.


Πέμπτη, 18 Μαρτίου 2004

Έτοιμη η συσκευή που θα αναζητήσει ενδείξεις ζωής στον Αρη το 2009


Μια συσκευή για την ανίχνευση οργανικών ενώσεων, η οποία κανονικά έχει το μέγεθος τραπεζιού, σμικρύνθηκε σε διαστάσεις πιστωτικής κάρτας, προκειμένου να σταλεί στον Αρη και να εξακριβώσει αν ο πλανήτης φιλοξενούσε κάποτε ζωντανούς οργανισμούς.

Όπως αναφέρει το Nature.com, το τσιπ ανίχνευσης αμινοξέων θα μπρορούσε να χρησιμοποιηθεί στις αποστολές που προγραμματίζουν για το 2009 η NASA και η ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος). Το αμερικανικό σκάφος, βάρους ενός τόνου, θα περιλαμβάνει μια συσκευή βάρους εννέα κιλών η οποία θα ανιχνεύει άλλες οργανικές ενώσεις.

Τρίτη, 9 Μαρτίου 2004

Παράταση ζωής για τους δίδυμους ρομποτικούς γεωλόγους του Αρη


Τα ρομπότ Spirit και Opportunity που αναζητούν ενδείξεις νερού στον Αρη θα «επιζήσουν» στο εξωγήινο περιβάλλον για συνολικά 240 ημέρες, περίπου 150 ημέρες περισσότερο από ό,τι εκτιμούσε η NASA. Τα δύο οχήματα φαίνεται ότι εξοικονομούν ενέργεια.

Όπως αναφέρει την Τρίτη το BBC, μηχανικοί της αποστολής ανέλυσαν δεδομένα για την κατανάλωση ενέργειας στα ρομπότ και παρουσίασαν τις προβλέψεις τους στο συνέδριο για τον Αρη που πραγματοποιεί στο Λονδίνο η βρετανική Βασιλική Εταιρεία.

Δευτέρα, 8 Μαρτίου 2004

Το Beagle πιθανότατα συνετρίβη στον Αρη λόγω υπερβολικής ταχύτητας


Η βρετανική διερευνητική συσκευή Beagle που χάθηκε στον Αρη ανήμερα τα Χριστούγεννα πιθανότατα συνετρίβη επειδή δεν επιβραδύνθηκε αρκετά κατά την κάθοδό της στην αρειανή ατμόσφαιρα, ανακοίνωσαν τη Δευτέρα οι δημιουργοί της.

Όπως αναφέρει το BBC, οι επιστήμονες εντόπισαν σε φωτογραφίες της επιφάνειας του Κόκκινου Πλανήτη μια σειρά από τέσσερις φωτεινές κηλίδες, οι οποίες ενδέχεται να αποτελούν ίχνη του αλεξίπτωτου και των αερόσακων του Beagle.

Σε συνάντηση της βρετανικής Βασιλικής Εταιρείας στο Λονδίνο, η ομάδα του Beagle ανέφερε πως η πυκνότητα της ατμόσφαιρας είχε μειωθεί τις ημέρες πριν από την άφιξή του, με αποτέλεσμα το αλεξίπτωτο και οι αερόσακοι που το προστάτευαν να μην αρκούν για την επιβράδυνσή του.

Αιτία ήταν μια αμμοθύελλα που κάλυψε μεγάλο μέρος του πλανήτη: η σκόνη απορρόφησε μεγάλο μέρος της ηλιακής ακτινοβολίας, θέρμανε την ατμόσφαιρα και προκάλεσε τη διαστολή της.

Τρίτη, 2 Μαρτίου 2004

Ο Άρης υπήρξε ικανός να φιλοξενήσει ζωή, «αποφαίνεται» το ρομπότ Opportunity

Πετρώματα του Αρη διαβρώθηκαν λόγω της ύπαρξης νερού, υπογραμμίζει η NASA  

Ενδείξεις για την παρελθούσα ύπαρξη άφθονου νερού ώστε να υποστηρίξει ζωή εντόπισε κατά την «επίσκεψή» του στον Κόκκινο Πλανήτη ο ρομποτικός γεωλόγος Opportunity -δίχως όμως να ανακαλύψει ίχνη ζώντων οργανισμών- ανακοίνωσε η Διαστημική Υπηρεσία των ΗΠΑ.

Όπως επισημαίνουν Reuters και Associated Press, το διαστημικό ρομπότ έφερε στο φως σαφείς αποδείξεις -αυτός ήταν, άλλωστε, και ο στόχος της αποστολής του στον Κόκκινο Πλανήτη- πως κατά το παρελθόν νερό κυλούσε ή λίμναζε στην επιφάνεια του Αρη.