Παρασκευή, 25 Φεβρουαρίου 2005

Υπάρχει ζωή στον Αρη, υποστηρίζει επιστήμονας του Mars Express

Στην περιοχή Elysium του Aρη ανακαλύφθηκαν πρόσφατα τεράστιες πλάκες πάγου καλυμμένες με σκόνη   (Φωτογραφία:  ESA )

Το μεθάνιο που ανακαλύφθηκε πρόσφατα στην αραιή ατμόσφαιρα του Αρη υποδηλώνει την παρουσία ζωής, υποστήριξε την Παρασκευή Ιταλός επιστήμονας της ESA (Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος).

Ο Βιτόριο Φορμιζάνο, μέλος της ομάδας που μελετά τα δεδομένα του Mars Express, του ευρωπαϊκού σκάφους που έχει τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Αρη, υποστήριξε την Παρασκευή σε συνέδριο στην Ολλανδία ότι η παρουσία ζωντανών μικροοργανισμών είναι η πιθανότερη εξήγηση για το μεθάνιο και τη φορμαλδεϋδη του Αρη.

Ο Φορμιζάνο τόνισε πάντως ότι η θεωρία του είναι δυνατόν να επιβεβαιωθεί μόνο την ανάλυση δειγμάτων εδάφους από τον πλανήτη στο πλαίσιο μελλοντικών αποστολών.


Τρίτη, 22 Φεβρουαρίου 2005

Μια παγωμένη θάλασσα ίσως κρύβεται κοντά στον ισημερινό του Αρη


Μια θάλασσα από πλάκες πάγου με συνολική έκταση 800 επί 900 χλμ βρίσκεται κρυμμένη κάτω από ένα λεπτό στρώμα ηφαιστειακής στάχτης στην ισημερινή ζώνη του Αρη, υποστηρίζουν ερευνητές που μελέτησαν εικόνες υψηλής ανάλυσης του ευρωπαϊκού σκάφους Mars Express.

Στις φωτογραφίες των Ηλύσσιων Πεδίων του Κόκκινου Πλανήτη διακρίνονται τεράστιες, επίπεδες και λείες πλάκες, όμοιες με τις ραγισμένες παγωμένες εκτάσεις κοντά στους πόλους της Γης.

Σύμφωνα με έρευνα που έγινε δεκτή για δημοσίευση από το Nature, πρόκειται για πλάκες πάγου, καλυμμένες από ηφαιστειακή τέφρα, οι οποίες παρέμειναν στην περιοχή έπειτα από μια κατακλυσμιαία πλημμύρα ύγρού νερού πριν από πέντε εκατομμύρια χρόνια. Όσος πάγος δεν ήταν καλυμένος από την ανακλαστική σκόνη έχει πλέον λιώσει από την ηλιακή ακτινοβολία.