Τρίτη, 6 Απριλίου 2004

Ολοκληρώθηκε η βασική αποστολή του ρομπότ Spirit στον Αρη


Το εξερευνητικό ρομπότ Spirit που περιηγείται στον Αρη από τις 2 Ιανουαρίου έχει ολοκληρώσει τις εργασίες που απαιτούνται για να κριθεί η αποστολή επιτυχής και θα συνεχίσει τη μελέτη του εξωγήινου τοπίου τουλάχιστον έως τον Σεπτέμβριο, ανακοίνωσε τη Δευτέρα η NASA.

Το πανομοιότυπο ρομπότ Opportunity, που διαπίστωσε το Μάρτιο ότι η Ισημερινή Πεδιάδα στην άλλη πλευρά του πλανήτη καλυπτόταν κάποτε από μια ρηχή θάλασσα, θα ολοκληρώσει και αυτό τη βασική του αποστολή σε περίπου τρεις εβδομάδες.

Οι απαιτήσεις που είχε η NASA από το κάθε ρομπότ ήταν να λειτουργήσει αδιάλειπτα για 30 ημέρες, να καλύψει απόσταση 600 μέτρων, να μεταδώσει στερεοσκοπικές και έγχρωμες φωτογραφίες του περιβάλλοντος χώρου και να επισκεφθεί τουλάχιστον οκτώ τοποθεσίες-στόχους.

Παρασκευή, 2 Απριλίου 2004

Ενδείξεις νερού και σε δεύτερη τοποθεσία του Αρη εντόπισε το Spirit της NASA

Ίχνη από τη «βούρτσα» (πάνω αριστερά) και του τρυπανιού του Spirit πάνω στον βράχο που κάποτε διαβρεχόταν από νερό   (Φωτογραφία:  Associated Press )

Ο ρομποτικός γεωλόγος Spirit εντόπισε ενδείξεις ότι ο Κρατήρας Γκούσεβ του Αρη διέθετε κάποτε νερό, ανακοίνωσε την Παρασκευή η NASA, περίπου μία εβδομάδα αφότου το πανομοιότυπο Opportunity διαπίστωσε ότι η Ισημερινή Πεδιάδα καλυπτόταν από μια ρηχή θάλασσα.

Οι αναλύσεις που πραγματοποίησε το Spirit σε έναν μικρό βράχο δείχνουν ότι μικρές ποσότητες νερού είχαν κάποτε διέλθει μέσα από μικρές ρωγμές του πετρώματος, συγκολλώντας τα επιμέρους στρώματά του.

Πέμπτη, 1 Απριλίου 2004

Τα μισά από τα γνωστά πλανητικά συστήματα «θα μπορούσαν να φιλοξενούν ζωή»


Τα 50 από τα περίπου 100 πλανητικά συστήματα που έχουν ανακαλυφθεί στο Γαλαξία μας θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν κατοικήσιμους πλανήτες όμοιους με τη Γη, ανακοίνωσαν Βρετανοί αστρονόμοι.

Υποστηρίζουν ότι σε περίπου 15 χρόνια νεώτερα διαστημικά τηλεσκόπια θα μας επιτρέπουν να παρατηρούμε άμεσα πλανήτες στο μέγεθος της Γης και να ανιχνεύσουμε στην ατμόσφαιρά τους αέρια που σχετίζονται με τη ζωή, όπως το νερό, το διοξείδιο του άνθρακα και το όζον.

Η νέα εκτίμηση, αναφέρει την Πέμπτη το BBC, βασίστηκε σε υπολογιστικά μοντέλα που προσομοιώνουν το σχηματισμό πλανητών, στα οποία έχουν εισαχθεί όλες οι γνωστές συνθήκες για την εμφάνιση ζωής.