Παρασκευή, 24 Φεβρουαρίου 2006

Δύο ακόμα φεγγάρια ανακαλύφθηκαν στο μικροσκοπικό Πλούτωνα


Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble εντόπισε δύο νέους δορυφόρους στον μικρό, μακρινό και παγωμένο Πλούτωνα, για τον οποίο οι αστρονόμοι πίστευαν εδώ και 30 χρόνια ότι διαθέτει μόνο ένα φεγγάρι, τον Χάροντα. Οι δορυφόροι του πλανήτη είναι πιθανώς τα συντρίμμια μιας παλιάς πρόσκρουσης.

Τα δύο νέα σώματα πήραν τις προσωρινές ονομασίες P1 και P2 έως ότου η ανακάλυψη επιβεβαιωθεί από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση και τους δοθεί επίσημη ονομασία. O P1 έχει διάμετρο μεταξύ 60 και 165 χιλιομέτρων ενώ ο P2 είναι 20% μικρότερος, γράφουν οι Αμερικανοί ερευνητές την Πέμπτη στο περιοδικό Nature (η ανακάλυψη είχε ανακοινωθεί για πρώτη φορά πέρυσι το Νοέμβριο).

Κυριακή, 19 Φεβρουαρίου 2006

Πέντε ιδανικά άστρα για αναζήτηση εξωγήινων ή για μετακόμιση


Ερευνήτρια του προγράμματος SETI για την αναζήτηση εξωγήινης νοημοσύνης κατέληξε σε μια λίστα πέντε άστρων τα οποία είναι πιθανό να διαθέτουν πλανητικά συστήματα σαν το δικό μας και θα μπορούσαν είτε να φιλοξενούν ήδη ζωή είτε να κατοικηθούν στο απώτερο μέλλον από τον άνθρωπο.

H Δρ Μάργκαρετ Τερνμπελ του Ινστιτούτου Carnegie στην Ουάσιγκτον είχε με παλαιότερη έρευνά της αναγνωρίσει 17.000 άστρα στα οποία πρέπει να εστιαστεί η προσπάθεια για την ανίχνευση εξωγήινων ραδιοσυμάτων. Από τον κατάλογο αυτό, επέλεξε τώρα τους πέντε επικρατέστερους στόχους:

Πέμπτη, 16 Φεβρουαρίου 2006

Το "μάτι" του νου: Πως συνθέτει ο εγκέφαλος το ολικό από το μερικό

O Charles E. Connor

Σύμφωνα με την αναφορά ερευνητών του Johns Hopkins University, όταν κοιτάμε έναν αριθμό, ένα γράμμα ή ένα οποιοδήποτε σχήμα, νευρώνες σε διάφορα μέρη του οπτικού κέντρου του εγκεφάλου αντιδρούν σε διαφορετικά συστατικά στοιχεία του σχήματος, ταιριάζοντάς τα σχεδόν στιγμιαία σα να συνέθεταν ένα παζλ που δίνει μια συνολική εικόνα ορατή και κατανοητή από τον άνθρωπο.


Σύμφωνα με την αναφορά ερευνητών του Johns Hopkins University, όταν κοιτάμε έναν αριθμό, ένα γράμμα ή ένα οποιοδήποτε σχήμα, νευρώνες σε διάφορα μέρη του οπτικού κέντρου του εγκεφάλου αντιδρούν σε διαφορετικά συστατικά στοιχεία του σχήματος, ταιριάζοντάς τα σχεδόν στιγμιαία σα να συνέθεταν ένα παζλ που δίνει μια συνολική εικόνα ορατή και κατανοητή από τον άνθρωπο.


Τρίτη, 7 Φεβρουαρίου 2006

H NASA αναβάλλει την αναζήτηση πλανητών και εστιάζεται στη Σελήνη


Η NASA αναγκάζεται να αναβάλλει δύο αποστολές για την αναζήτηση μακρινών πλανητών που θα μπορούσαν να φιλοξενούν ζωή, προκειμένου να εστιαστεί στην ανάπτυξη του νέου επανδρωμένου σκάφους CEV που θα αντικαταστήσει τα διαστημικά λεωφορεία και θα χρησιμοποιηθεί σε νέες αποστολές στη Σελήνη.

Η αποστολή Terrestrial Planet Finder (Εντοπισμός Γήινων Πλανητών), που περιλάμβανε την εκτόξευση δύο διαστημικών τηλεσκοπίων για αναζήτηση πλανητών εκτός του Ηλιακού Συστήματος, αναβάλλεται επ΄ αόριστον, ενώ η αποστολή του σκάφους SIM PlanetQuest, με στόχο την χαρτογράφηση των πλανητικών συστημάτων σε απόσταση έως και 100 ετών φωτός, μετατίθεται από το 2011 στο 2015 το νωρίτερο.

Πέμπτη, 2 Φεβρουαρίου 2006

Νέα δεδομένα για την Αστρονομία δημιουργεί ο «δέκατος πλανήτης»


Νέα δεδομένα για τα σχολικά βιβλία της Αστρονομίας δημιουργεί η διαπίστωση ότι το αντικείμενο που ανακαλύφθηκε στην άκρη του ηλιακού μας συστήματος είναι κατά 700 χιλιόμετρα μεγαλύτερο σε διάμετρο από τον ένατο πλανήτη, τον Πλούτωνα.

Οι επιστήμονες δεν έχουν καταλήξει ακόμα εάν θα δεχτούν το νέο πλανήτη στην οικογένεια του ηλιακού μας συστήματος, οπότε θα έχουμε δέκα πλανήτες, ή εάν θα τον απορρίψουν, μαζί όμως με τον Πλούτωνα, οπότε θα περιοριστούμε στους οκτώ πλανήτες.