Τετάρτη, 19 Απριλίου 2006

Δοκιμαστική πυροδότηση του κινητήρα για τις μελλοντικές αποστολές στον Άρη


Ένας πρωτοποριακός πυραυλοκινητήρας που τροφοδοτείται από υγρό οξυγόνο και μεθάνιο πυροδοτήθηκε δοκιμαστικά για 103 δευτερόλεπτα σε εγκαταστάσεις της NASA. Η νέα τεχνολογία είναι ιδιαίτερα αποδοτική και ενδείκνυται για τις μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές στον Αρη, αφού το καύσιμο μπορεί να απομονωθεί από την αρειανή ατμόσφαιρα για το ταξίδι της επιστροφής.

Όπως αναφέρει το NewScientist.com, ο πυραυλοκινητήρας LOX-μεθανίου (Liquid Oxygen-methane) είναι περίπου 20% πιο αποδοτικός από τους πυραύλους «υπεργολικών καυσίμων», τα οποία αναφλέγονται όταν έρθουν σε επαφή μεταξύ τους. Τα υπεργολικά καύσιμα -συνήθως υδραζίνη και τετροξείδιο του αζώτου- είναι επιπλέον τοξικά αλλά και πιο βαριά.

Παρασκευή, 14 Απριλίου 2006

Δραματική αύξηση της θερμοκρασίας προβλέπει ο επιστημονικός σύμβουλος του Μπλερ


Η θερμοκρασία του πλανήτη υπάρχει κίνδυνος να αυξηθεί κατά περισσότερο από 3 βαθμούς Κελσίου στη διάρκεια των επόμενων δεκαετιών, ακόμα και με βάση και τις πλέον αισιόδοξες προβλέψεις για τις εκπομπές των αεριών που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου, προειδοποίησε την Παρασκευή ο επιστημονικός σύμβουλος της βρετανικής κυβέρνησης.

Ο καθηγητής Κινγκ εκτιμά πως μια τέτοια αύξηση της θερμοκρασίας θα μείωσε την παγκόσμια παραγωγή σιτηρών κατά 20 έως 400 εκατ. τόνους, θα έθετε σε κίνδυνο λιμού έως και 400 εκατομμύρια ανθρώπους, ενώ 1,2 ως 3 δισεκατομμύρια άνθρωποι θα αντιμετώπιζαν κίνδυνο λειψυδρίας.

Τετάρτη, 12 Απριλίου 2006

Λίγο μεγαλύτερος από τον Πλούτωνα ο κάτασπρος «δέκατος πλανήτης»


Το παγωμένο σώμα που ανακαλύφθηκε πέρυσι στη μεθόριο του Ηλιακού Συστήματος είναι λίγο μεγαλύτερο από τον Πλούτωνα, τον μικρότερο αποδεκτό πλανήτη του Ηλιακού Συστήματος, επιβεβαιώνει το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Η Ζίνα, όπως είναι γνωστό το σώμα, είναι επίσης εκτυφλωτικά άσπρη, σαν άσπιλο χιόνι.

Οι πρηγούμενες εκτιμήσεις, που είχαν βασιστεί σε επίγεια τηλεσκόπια τα οποία μέτρησαν τη λαμπρότητα του αντικειμένου, υποδείκνυαν ότι η Ζίνα -ή 2003 UB313, όπως είναι η επίσημη ονομασία του- ήταν πολύ μεγαλύτερο, έως και 30% μεγαλύτερο από τον Πλούτωνα, που έχει διάμετρο 2.290 χιλιόμετρα.

Τρίτη, 11 Απριλίου 2006

Σκάφος της NASA θα συντριβεί στη Σελήνη αναζητώντας νερό


Ένας χρησιμοποιημένος πύραυλος της NASA θα συντριβεί στο νότιο πόλο της Σελήνης το 2009, ενώ το μητρικό σκάφος που θα υπερίπταται θα προσπαθεί να εντοπίσει σωματίδια πάγου στο σέννεφο των συντριμμιών, που θα είναι ορατό από τη Γη με το τηλεσκόπιο, ανακοίνωσε η υπηρεσία.

Η αποστολή ίσως δώσει απάντηση στο ερώτημα αν στον νότιο πόλο υπάρχουν όντως αποθέσεις πάγου, κρυμμένες μέσα σε κρατήρες που δεν βλέπουν ποτέ το φως του Ήλιου. Η παρουσία νερού θα ήταν ζωτικής σημασίες για τις επανδρωμένες βάσεις στο φεγγάρι που έχει προαναγγείλει η κυβέρνηση Μπους για την επόμενη δεκαετία.

Οι επιθανάτιες εμπειρίες «οφείλονται στην εισβολή ονείρων»


Οι παράξενες υπερβατικές εμπειρίες τις οποίες περιγράφουν ορισμένα άτομα που πλησιάσαν το θάνατο ίσως είναι απλά όνειρα, τα οποία με κάποιο τρόπο κατάφεραν να εισβάλλουν στη φάση εγρήγορσης, προτείνουν Αμερικανοί ερευνητές.

Οι επιστήμονες του Ερευνητικού Ιδρύματος Επιθανάτιων Εμπειριών στην πολιτεία της Ουάσινγκτον κατέληξαν στο συμπέρασμα αυτό συγκρίνοντας ανθρώπους που δεν είχαν ποτέ μεταθανάτιες εμπειρίες με 55 άτομα που είχαν δει επιθανάτια οράματα έπειτα από τραυματικά γεγονότα, όπως τροχαία δυστυχήματα και καρδιολογικές επεμβάσεις.

Δευτέρα, 10 Απριλίου 2006

Πιθανό καταφύγιο ζωής ο δορυφόρος Κρόνου Εγκέλαδος


Κάτω από την παγωμένη, κάτασπρη επιφάνεια, ο δορυφόρος του Κρόνου Εγκέλαδος διαθέτει θερμότητα, νερό, άζωτο και ενώσεις του άνθρακα, όλα τα απαραίτητα συστατικά για την εμφάνιση ζωής, αποκαλύπτουν τα δεδομένα της αποστολής Cassini.

Ερευνητές της NASA παρουσίασαν τα συμπεράσματα σε συνέδριο στη Βιέννη, φτάνοντας στο σημείο να προτείνουν για το απώτερο μέλλον αποστολές εξερεύνησης στον μικροσκοπικό κόσμο, μεταδίδει ο ανταποκριτής του BBC.

O Αναγνωριστικός Δορυφόρος του Αρη μεταδίδει τις πρώτες έγχρωμες εικόνες


Πάνω από δέκα νέες φωτογραφίες, ανάμεσά τους και η πρώτη έγχρωμη, μεταδόθηκαν από τον δορυφόρο MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) και δημοσιοποιήθηκαν το Σαββατοκύριακο από τη NASA.

Οι εικόνες υψηλής ανάλυσης απεικονίζουν κρατήρες, ξεροπόταμους και αμμόλοφους που σχηματίστηκαν από τον άνεμο στο ανοιξιάτικο νότιο ημισφαίριο του Αρη. Τα χαρακτηριστικά αυτά δείχνουν τη σημασία του νερού, του ανέμου και των μετεωριτών στη διαμόρφωση του τοπίου, σχολιάζουν οι επιστήμονες του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της NASΑ στην Καλιφόρνια, η οποία διαχειρίζεται την αποστολή.

Κυριακή, 9 Απριλίου 2006

ΚΤΗΜΑΤΟΛΟΓΙΟ στη ...Σελήνη!


Το νέο αποικιακό κύμα ανθρώπων σπάζει το φράγμα της γήινης ατμόσφαιρας και κατευθύνεται ολοταχώς προς το Διάστημα. Πρώτος και αναπόφευκτος σταθμός ο μοναδικός μας δορυφόρος: η Σελήνη. Επιστροφή στη Σελήνη λοιπόν εξήγγειλε και ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών για τη δεύτερη δεκαετία του αιώνα μας, ενώ οι Κινέζοι φαίνεται ότι βιάζονται ακόμη περισσότερο και οραματίζονται σεληνιακά αγροκτήματα και εργοστάσια για το 2015

Τετάρτη, 5 Απριλίου 2006

Μυστικές έρευνες για νέα πυρηνικά όπλα συγκλονίζουν τη κυβέρνηση Μπλέρ


Η Βρετανία σχεδιάζει την προμήθεια νέων προηγμένων πυρηνικών κεφαλών σε συνεργασία με τις ΗΠΑ προκαλώντας έντονες νομικές διαμάχες σχετικά με τη διάδοση και διασπορά των πυρηνικών όπλων.

Η κυβέρνηση Μπλερ προωθούσε το πρόγραμμα ενώ ταυτόχρονα ισχυριζόταν δημόσια ότι δεν υπήρχαν ειλημμένες αποφάσεις σχετικά με την αντικατάσταση των διηπειρωτικών βαλλιστικών βλημάτων Trident που εξοπλίζουν βρετανικά υποβρύχια.