Τρίτη, 18 Μαΐου 2004

Κινεζικός διαστημικός σταθμός σε τροχιά έως το 2020


Η Κίνα σκοπεύει να έχει το δικό της επανδρωμένο διαστημικό σταθμό σε τροχιά εντός 15 ετών, επιβεβαίωσε ο «πατέρας» του φιλόδοξου διαστημικού προγράμματος της χώρας.

Ο Ουάνγκ Γιοντζί αποκάλυψε επίσης ότι το κινεζικό πρόγραμμα επανδρωμένων διαστημικών αποστολών έχει κοστίσει 2,18 δισ. δολάρια τα τελευταία 11 χρόνια -ποσό μηδαμινό σε σχέση με τον προϋπολογισμό της NASA.

Προτεραιότητα είναι τώρα η κατασκευή μόνιμου διαστημικού σταθμού έως το 2020, είπε ο Γιοντζί σε περίπου 100 μαθητές λυκείων από όλη τη χώρα, όπως ανέφερε η εφημερίδα Τα Νέα του Πεκίνου και αναμεταδίδει το Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων.

Κυριακή, 9 Μαΐου 2004

Το «άχρηστο DNA» ζωτικής σημασίας για τους ανώτερους οργανισμούς


Τμήματα του γονιδιώματος που ανήκουν στο λεγόμενο «άχρηστο DNA» (junk DNA) και φαινομενικά δεν επιτελούν καμία λειτουργία, στην πραγματικότητα έχουν ζωτική σημασία για την επιβίωση σχεδόν όλων των ανώτερων οργανισμών, αναφέρουν Αμερικανοί επιστήμονες στο περιοδικό Science. Η χρησιμότητα αυτών των τμημάτων παραμένει ωστόσο ένα μυστήριο.

Όπως αναφέρει το Nature.com, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στη Σάντα Κρουζ διαπίστωσαν ότι 488 τμήματα junk DNA έχουν διατηρηθεί ίδια και απαράλλακτα στο γονιδίωμα του ποντικού, του αρουραίου και του ανθρώπου, παρόλο που δεν περιλαμβάνουν κανένα γονίδιο.

H διαπίστωση «με έριξε κάτω από την καρέκλα μου» σχολιάζει ο επικεφαλής της ομάδας Δρ Ντέβιντ Χάουζερ. Η ομοιότητα ανάμεσα σε αντίστοιχα γονίδια του ανθρώπου και του ποντικού δεν ξεπερνά το 85%.