Κυριακή, 29 Απριλίου 2007

Το τσουνάμι που κατέστρεψε την Ατλαντίδα


Ο μύθος της Ατλαντίδας, της χώρας η οποία εξαφανίστηκε στα βάθη της θάλασσας, ίσως να είναι κάτι περισσότερο από ένας απλός θρύλος. Τα αποτελέσματα μιας πρόσφατης μελέτης που πραγματοποιήθηκε στην Κρήτη, προτείνουν ότι ο πρώτος πολιτισμός της Ευρώπης καταστράφηκε από ένα τεράστιο τσουνάμι.

Πριν από 3,500 χρόνια άρχισε να αναπτύσσεται ένας πραγματικά εκπληκτικός πολιτισμός στην Ανατολική Μεσόγειο.

Οι αρχαίοι Μινωίτες έχτιζαν πολυτελή παλάτια, κατασκεύαζαν πλακόστρωτους δρόμους και υπονόμους ενώ την ίδια στιγμή οι περισσότεροι Ευρωπαίοι ζούσαν υπό πρωτόγονες συνθήκες.

Γύρω στο 1500π.Χ. οι άνθρωποι εκείνου του πολιτισμού εξαφανίστηκαν αιφνιδίως. Σήμερα το μυστήριο της εξαφάνισης τους ίσως να έχει τελικά λυθεί.

Τετάρτη, 25 Απριλίου 2007

Δυνητικά κατοικήσιμος πλανήτης εντοπίστηκε σε κοντινό άστρο


Ευρωπαίοι αστρονόμοι ανακάλυψαν για πρώτη φορά έναν πλανήτη εκτός του Ηλιακού Συστήματος που μπορεί δυνητικά να φιλοξενεί ζωή, καθώς προσφέρει σχεδόν γήινες θερμοκρασίες και πιθανώς νερό σε υγρή μορφή.

Ο πλανήτης, με μάζα πέντε φορές μεγαλύτερη της Γης, εντοπίστηκε να περιφέρεται γύρω από ένα αμυδρό, κόκκινο άστρο στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ζυγού και σε απόσταση μόλις 20,5 έτη φωτός -είναι ένας από τους πλησιέστερους εξωηλιακούς πλανήτες που έχουν εντοπιστεί.

Πιθανή εξωγήινη ζωή σε πλανήτη εκτός του ηλιακού συστήματος


Δυνητικά κατοικήσιμος πλανήτης εκτός του ηλιακού μας συστήματος εντοπίσθηκε από διεθνή ομάδα αστρονόμων, σύμφωνα με άρθρο της περιοδικής έκδοσης "Astronomy and Astrophysics", που θα κυκλοφορήσει την ερχόμενη Πέμπτη.

Ο πλανήτης αυτός, ο οποίος βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον αστέρα Gliese 581 (Gl 581) σε απόσταση 20,5 ετών φωτός από τον δικό μας πλανήτη, είναι ο πρώτος από τους περίπου 200 γνωστούς μέχρι σήμερα πλανήτες, που «διαθέτει ταυτόχρονα υγρή και στερεή επιφάνεια και μία θερμοκρασία που προσεγγίζει αυτή της Γης».

Πέμπτη, 12 Απριλίου 2007

Τα εξωγήινα φυτά μπορεί να είναι κίτρινα, κόκκινα ή μαύρα


Τα περισσότερα φυτά στη Γη είναι πράσινα, όμως αυτός ο κανόνας ίσως δεν ισχύει σε πλανήτες εκτός του Ηλιακού Συστήματος. Ανάλογα με το είδος του φωτός που δέχονται, τα εξωγήινα φυλλώματα θα μπορούσαν να έχουν οποιοδήποτε χρώμα εκτός από μπλε.

Το συμπέρασμα στο οποίο κατέληξαν οι ερευνητές της NASA θα μπορούσε να βοηθήσει στην ανακάλυψη εξωγήινης χλωρίδας: Στο μέλλον, γιγάντια διαστημικά τηλεσκόπια θα έχουν τη δυνατότητα να ανιχνεύουν τη φασματική υπογραφή της φωτοσύνθεσης σε μακρινούς πλανήτες, δηλαδή να αναγνωρίζουν χρώματα που αντιστοιχούν σε βλάστηση.

Τετάρτη, 11 Απριλίου 2007

Νερό ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά σε πλανήτη εκτός του Ηλιακού Συστήματος


Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble ανίχνευσε για πρώτη φορά νερό στην ατμόσφαιρα ενός εξωηλιακού πλανήτη, μια ανακάλυψη σημαντική λόγω της στενής σχέσης του νερού με τη ζωή όπως τη γνωρίζουμε στη Γη.

Ατμός νερού ανιχνεύθηκε σε έναν γιγάντιο αέριο πλανήτη, μεγαλύτερο από τον Δία, ο οποίος βρίσκεται σε απόσταση 150 ετών φωτός στον αστερισμό του Πήγασου, ανακοίνωσε ο Τράβις Μπάρμαν, αστρονόμος στο ιδιωτικό Παρατηρητήτιο Lowell στο Φλάγκσταφ της Αριζόνα.


Τετάρτη, 4 Απριλίου 2007

Σημαντικός εξοπλισμός καταστράφηκε στον μεγάλο επιταχυντή του CERN


Τρεις γιγάντιοι μαγνήτες, σημαντικοί για τη λειτουργία του μεγαλύτερου επιταχυντή σωματιδίων του κόσμου, καταστράφηκαν στη διάρκεια δοκιμής και θα πρέπει να επανασχεδιαστούν, ανακοίνωσε ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Πυρηνικής Έρευνας, CERN.

Ο Μεγάλος Επιταχυντής Αδρονίων (LHC) του CERN, μια κυκλική κατασκευή μήκους 27 χλμ κάτω από τα γαλλο-ελβετικά σύνορα, προγραμματίζεται να τεθεί σε λειτουργία το φετινό Νοέμβριο. Παραμένει άγνωστο αν θα υπάρξουν καθυστερήσεις λόγω της τελευταίας βλάβης, αναφέρει ανακοίνωση του CERN.