Τετάρτη, 14 Δεκεμβρίου 2005

Μακρινό σώμα αψηφά τις θεωρίες για το Ηλιακό Σύστημα


Ένα σώμα διαμέτρου 500 έως 1000 χιλιομέτρων που ανακαλύφθηκε πέρα από τον Πλούτωνα δημιουργεί ερωτηματικά για τη διεθνή ομάδα αστρονόμων που το ανακάλυψε, καθώς αψηφά τα επικρατέστερα μοντέλα για την εξέλιξη του Ηλιακού Συστήματος.

Το παράξενο με τον «Μπάφι» ή 2004 XR 190, όπως ονομάζεται προσωρινά ο βράχος, είναι ότι η τροχιά του είναι σχεδόν απόλυτα κυκλική και τέμνει υπό μεγάλη γωνία το τροχιακό επίπεδο των πλανητών, αναφέρει το Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων.

Δευτέρα, 12 Δεκεμβρίου 2005

Πρόταση για αποστολή στον Πoσειδώνα με ορίζοντα τριών δεκαετιών


H Boeing σχεδιάζει για λογαριασμό της NASA την πρώτη αποστολή στο μακρινό και άγνωστο Πoσειδώνα και τον ιδιόμορφο δορυφόρο του Τρίτωνα -ένα πρόγραμμα που θα διαρκούσε μια ολόκληρη γενιά. Αν η πρόταση εγκριθεί από τη NASA και το αμερικανικό Κογκρέσο, ένα μητρικό σκάφος με διερευνητικές συσκευές θα αναχωρήσει το 2016 και θα ολοκληρώσει την ομηρική αποστολή το 2033.

Το προτεινόμενο σκάφος, σε μέγεθος λεωφορείου, έχει βάρος 36 τόνους και θα εκτοξευόταν σε δύο τμήματα, που θα συνδέονταν σε τροχιά. Εφοδιασμένο με πυρηνικό αντιδραστήρα και κινητήρα ιόντων, ώστε να μπορέσει να διασχίσει το Ηλιακό Σύστημα, θα περνούσε από το Δία το 2020 για παρατηρήσεις αλλά και για να κερδίσει ταχύτητα, και τελικά θα έφτανε στο σύστημα του Πλούτωνα το 2029 για να ξεκινήσει την κύρια αποστολή.

Δευτέρα, 28 Νοεμβρίου 2005

Κινέζος θα έχει πατήσει στο φεγγάρι έως το 2020


Έχοντας ολοκληρώσει πρόσφατα τη δεύτερη επανδρωμένη αποστολή της στο Διάστημα, η Κίνα σκοπεύει να έχει στείλει άνθρωπο στη Σελήνη και να διαθέτει διαστημικό σταθμό σε τροχιά εντός 15 ετών, δήλωσε στα τηλεοπτικά κανάλια Κινέζος αξιωματούχος.

«Πιστεύω ότι σε περίπου δέκα με 15 χρόνια θα έχουμε τη δυνατότητα να κατασκευάσουμε δικό μας διαστημικό σταθμό και να πραγματοποιήσουμε επανδρωμένη προσελήνωση» είπε ο Χου Σιζιάνγκ, υποδιοικητής του προγράμματος επανδρωμένων διαστημικών αποστολών.

Πέμπτη, 6 Οκτωβρίου 2005

Μικρόβια σε πάγο ενός εκατ. ετών αναπτερώνουν τις ελπίδες για ζωή στον Άρη


Όργανα που προορίζονται να αναζητήσουν ζωή σε μελλοντικές αποστολές στον Άρη μπόρεσαν στη διάρκεια δοκιμών να ανιχνεύσουν μικροβιακή ζωή σε πάγο ηλικίας ενός εκατομμυρίου ετώνστην Ακρική.

Διεθνής ομάδα ερευνητών χρησιμοποίησε ειδικά αποστειρωμένα γεωτρύπανα για να απομονώσουν δείγματα από τον πάγο που γεμίζει τον κρατήρα ενός ανενεργού ηφαιστείου στη νήσο Σβάλμαρντ, βόρεια της Νορβηγίας. Η τοποθεσία είναι το μόνο μέρος στη Γη με τα ίδια ορυκτά -κρυστάλλους μαγνητίτη- που ανιχνεύθηκαν σε μετεωρίτες που έχουν πέσει στη Γη από τον Άρη.

Τετάρτη, 21 Σεπτεμβρίου 2005

Ίχνη γεωλογικής δραστηριότητας εντοπίστηκαν για πρώτη φορά στον Άρη

Οι «ξεροπόταμοι» που διακρίνονται στην πλαγιά του αμμόλοφου δεν υπήρχαν πριν από δύο χρόνια   (Φωτογραφία:  NASA/JPL )

Η επιφάνεια του Αρη έχει αλλάξει σε ορισμένα σημεία τα τελευταία δύο χρόνια, δείχνουν φωτογραφίες που μετέδωσε ο δορυφόρος Mars Global Surveyor της NASA. Οι μεταβολές υποδεικνύουν ότι ο πλανήτης είναι σεισμικά ενεργός και διανύει μια περίοδο κλιματικής αλλαγής.

Ρήγματα έχουν εμφανιστεί σε λόφους και βράχοι έχουν κατρακυλήσει σε πλαγιές, πιθανώς λόγω σεισμικής δραστηριότητας. Παράλληλα, το κάλυμμα πάγου στο νότιο πόλο έχει υποχωρήσει σε ορισμένες περιοχές για τρίτη συνεχόμενη χρονιά -ένδειξη ότι βρίσκεται σε εξέλιξη μια διαδικασία θέρμανσης.

Δευτέρα, 19 Σεπτεμβρίου 2005

Την ερχόμενη δεκαετία θα ξαναπατήσουν στο φεγγάρι οι Αμερικανοί


Επιστροφή στη Σελήνη


Μισό αιώνα μετά τα πρώτα βήματα ανθρώπων στη Σελήνη, η NASA σκοπεύει να έχει επιστρέψει στο φεγγάρι έως το 2020, χρησιμοποιώντας έναν ρετρό συνδυασμό από εξαρτήματα του διαστημικού λεωφορείου και του Apollo, σύμφωνα με τα σχέδια που ανακοίνωσε ο διοικητής της υπηρεσίας.

Σε συνέντευξη Τύπου που έδωσε τη Δευτέρα στη Ουάσινγκτον, ο Μάικλ Γκρίφιν δήλωσε ότι η επόμενη αποστολή προσελήνωσης θα έχει τετραμελές πλήρωμα και θα κοστίσει συνολικά 104 δισ. δολάρια.

Τρίτη, 6 Σεπτεμβρίου 2005

Πάγος νερού κρύβεται μέσα στους αμμόλοφους του Άρη


Οι μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές στον Άρη θα βρουν άφθονο νερό κρυμμένο μέσα στους χαρακτηριστικούς αμμόλοφους του πλανήτη, ανακοίνωσε κορυφαία Αμερικανίδα γεωλόγος. Οι τεράστιοι όγκοι άμμου διατηρούν το σχήμα τους χάρη στον πάγο.

Η Μέρι Μπουρκ του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης στην Αριζόνα μελέτησε πρόσφατες δορυφορικές φωτογραφίες και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ορισμένοι αμμόλοφοι αποτελούνται έως και κατά 50% από πάγο.

Οι παγοκρύσταλλοι συγκρατούν τους κόκκους άμμου και δίνουν στην όλη δομή παράξενο σχήμα, παρόμοιο με το σχήμα των παγωμένων αμμόλοφων στην Ανταρκτική και το Βόρειο Πόλο. Εικόνες υψηλής ανάλυσης από τον Mars Reconnaissance Orbiter αποκαλύπτουν ρωγμές, απότομες πλαγιές και προεξοχές που δεν απαντώνται στους ξηρούς, κινούμενους αμμόλοφους της Σαχάρας.

Σάββατο, 27 Αυγούστου 2005

Η ομοιοπαθητική «δεν έχει καμία αποτελεσματικότητα»


Οι ομοιοπαθητικές θεραπείες έχουν παραπλήσια δραστικότητα με τα ψευδοφάρμακα (placebo), τα οποία χορηγούνται στους ασθενείς για να τους κάνουν να νομίζουν ότι είναι καλύτερα, καταλήγει δημοσίευση σε κορυφαία βρετανική επιθεώρηση.

Μάλιστα, το έγκριτο Lancet αναφέρει σε εντιτόριαλ που συνοδεύει τη σχετική έρευνα ότι ο χρόνος για περαιτέρω μελέτες έχει πια λήξει και οι γιατροί πρέπει να είναι ειλικρινείς με τους ασθενείς τους όσον αφορά την «έλλειψη ωφέλειας» της ομοιοπαθητικής.

Παρασκευή, 22 Ιουλίου 2005

Ο Αρης ήταν πάντα αφιλόξενος, υποδεικνύει μελέτη σε μετεωρίτες


Η χημική ανάλυση δύο βράχων από τον Αρη που έφτασαν στη Γη ως μετεωρίτες υποδεικνύει ότι ο Κόκκινος Πλανήτης παραμένει παγωμένος εδώ και τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια και πιθανότατα δεν ήταν ποτέ αρκετά θερμός και υγρός ώστε να επιτρέψει την εμφάνιση ζωής.

Η ανακάλυψη φαίνεται να καταρρίπτει τη θεωρία ότι ο Αρης ήταν θερμός και υγρός μέχρι πριν από λίγα εκατομμύρια χρόνια. Η νέα έρευνα, πάντως, δεν αποκλείει η γεωθερμική δραστηριότητα του Αρη να έλιωνε τον πάγο τοπικά και να δημιουργούσε για λίγο περιοχές που καλύπτονταν από υγρό νερό.

Τρίτη, 14 Ιουνίου 2005

«Μεγάλος ξάδελφος της Γης» ανακαλύφθηκε σε κοντινό άστρο


Ένας πλανήτης μόλις έξι φορές μεγαλύτερος από τη Γη ανακαλύφθηκε να περιφέρεται γύρω από κόκκινο άστρο σε απόσταση 15 ετών φωτός. Είναι ο μικρότερος πλανήτης που εντοπίζεται έξω από το Ηλιακό Σύστημα και πιθανώς ο μόνος που διαθέτει στέρεο έδαφος.

Τα τελευταία χρόνια οι αστρονόμοι έχουν ανακαλύψει πάνω από 120 ξένους πλανήτες, γνωστούς ως εξωπλανήτες. Όμως οι περισσότεροι είναι γιγάντιοι αέριοι πλανήτες, πολύ μεγαλύτεροι από το Δία, ενώ ο μικρότερος έχει περίπου τη μάζα του Ουρανού, 15 φορές μεγαλύτερη από της Γης.

Δευτέρα, 13 Ιουνίου 2005

Το νωρίτερο το 2015 η επόμενη επανδρωμένη αποστολή της NASA στη Σελήνη


Η επόμενη επανδρωμένη αποστολή της NASA στη Σελήνη θα πραγματοποιηθεί το νωρίτερο το 2015, δήλωσε τη Δευτέρα ο νέος διοικητής της υπηρεσίας. Το επόμενο βήμα θα μπορούσε να είναι η κατασκευή μιας πολυεθνικής βάσης στο φεγγάρι, προσέθεσε.

Η τελευταία επανδρωμένη αποστολή στη Σελήνη ήταν αυτή του Apollo XVII το 1972.

«Δεν υπάρχει συγκεκριμένη ημερομηνία, όμως πιστεύουμε ότι μπορούμε να το κάνουμε κάποια στιγμή μεταξύ του 2015, το νωρίτερο, και του 2020 το αργότερο» δήλωσε ο Γκρίφιν κατά την επίσκεψή του στην Αεροπορική Έκθεση του Παρισιού.

Κυριακή, 8 Μαΐου 2005

Ιδιωτική ζωή τέλος!


  • Περισσότερες από 10.000 κάμερες είναι τοποθετημένες σε όλο το λεκανοπέδιο της Αττικής
  • Μετά τις πρόσφατες νομοθετικές ρυθμίσεις για την άρση του απορρήτου των επικοινωνιών για λόγους ασφαλείας το μάτι του «μεγάλου αδελφού» φθάνει πλέον παντού

Το μάτι του «μεγάλου αδελφού» τα πάνθ' ορά... Η λογική «ο φόβος φυλά τα έρμα» έφθασε ως την προσωπική ζωή των πολιτών. Μετά τις πρόσφατες νομοθετικές ρυθμίσεις για την άρση του απορρήτου των επικοινωνιών, όταν συντρέχει μείζον ζήτημα ασφαλείας, τίποτε δεν μένει στη σφαίρα του ιδιωτικού. Ανοίγονται γράμματα, «ξεκλειδώνεται» και η ηλεκτρονική αλληλογραφία, το κινητό τηλέφωνο γίνεται «φύλλο και φτερό», οι βάσεις δεδομένων του υπολογιστή μπορούν ανά πάσα στιγμή να κατασχεθούν από τις Αρχές για να γίνει... format. Επιπλέον περισσότερες από 10.000 κάμερες, διασκορπισμένες σε όλο το λεκανοπέδιο της Αττικής, παρακολουθούν καθημερινά την κάθε κίνηση, την ίδια ώρα που μέσω Internet χιλιάδες «αδιάκριτοι εισβολείς» προσπαθούν να σκιαγραφήσουν το καταναλωτικό μας προφίλ ­ για να το εκμεταλλευθούν... Ηλεκτρονικά μάτια καταγράφουν κάθε βήμα, από το σπίτι στο αυτοκίνητο και από εκεί στους δρόμους της πόλης, με μια στάση για συναλλαγές στις τράπεζες και για ψώνια στο σουπερμάρκετ, μια γύρα στις δημόσιες υπηρεσίες και όχι μόνον. Υπουργεία, πρεσβείες, αεροδρόμια, λιμάνια, ιδιωτικές επιχειρήσεις και κατοικίες, δικαστήρια, δήμοι, νοσοκομεία, πολυκαταστήματα και δάση διαθέτουν συστήματα παρακολούθησης και βιντεοσκόπησης με ευκαιριακούς «πρωταγωνιστές» ανύποπτους πολίτες.

Τρίτη, 12 Απριλίου 2005

Γιγαντιαία τηλεσκόπια θα μπορούσαν να διακρίνουν ζωή σε εξωηλιακούς πλανήτες


Μια νέα γενιά επίγειων τηλεσκοπίων με διάμετρο δεκαπλάσια από τα σημερινά σχεδιάζονται σε Ευρώπη και ΗΠΑ με κύρια αποστολή τον εντοπισμό πλανητών σαν τη Γη σε μακρινά άστρα. Η οξύτητα του Εξαιρετικά Μεγάλου Τηλεσκοπίου (ELT) θα είναι 40πλάσια από του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble.

Σύμφωνα με ομιλητές στο Εθνικό Συνέδριο Αστρονομίας της Βρετανίας, που πραγματοποιήθηκε στο Μπέρμιγχαμ, το ΕLT θα μπορούσε να διακρίνει ακόμα και βλάστηση σε εξωηλιακούς πλανήτες, ανιχνεύοντας τη χαρακτηριστική φασματική υπογραφή της χλωροφύλλης. Η ανάλυση των φασμάτων απορρόφησης θα αποκάλυπτε επίσης την ύπαρξη νερού, οξυγόνου ή μεθανίου.

Δευτέρα, 21 Μαρτίου 2005

Ομάδα διάσωσης θα βρίσκεται σε επιφυλακή στην επόμενη αποστολή της NASA


Τέσσερις αστροναύτες θα βρίσκονται σε επιφυλακή για την περίπτωση που κάτι πάει στραβά στη διάρκεια της αποστολής του Discovery τον Μάιο, της πρώτης επανδρωμένης αποστολή της NASA μετά την καταστροφή του Columbia το 2003.

Η επιτροπή που διερεύνησε το ατύχημα υποχρέωσε τη NASA να αναπτύξει μεθόδους για την παρακολούθηση και την επιδιόρθωση του σκάφους σε τροχιά, αλλά και σχέδιο έκτακτης ανάγκης σε περίπτωση που η επιστροφή είναι αδύνατη.

Παρασκευή, 25 Φεβρουαρίου 2005

Υπάρχει ζωή στον Αρη, υποστηρίζει επιστήμονας του Mars Express

Στην περιοχή Elysium του Aρη ανακαλύφθηκαν πρόσφατα τεράστιες πλάκες πάγου καλυμμένες με σκόνη   (Φωτογραφία:  ESA )

Το μεθάνιο που ανακαλύφθηκε πρόσφατα στην αραιή ατμόσφαιρα του Αρη υποδηλώνει την παρουσία ζωής, υποστήριξε την Παρασκευή Ιταλός επιστήμονας της ESA (Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος).

Ο Βιτόριο Φορμιζάνο, μέλος της ομάδας που μελετά τα δεδομένα του Mars Express, του ευρωπαϊκού σκάφους που έχει τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Αρη, υποστήριξε την Παρασκευή σε συνέδριο στην Ολλανδία ότι η παρουσία ζωντανών μικροοργανισμών είναι η πιθανότερη εξήγηση για το μεθάνιο και τη φορμαλδεϋδη του Αρη.

Ο Φορμιζάνο τόνισε πάντως ότι η θεωρία του είναι δυνατόν να επιβεβαιωθεί μόνο την ανάλυση δειγμάτων εδάφους από τον πλανήτη στο πλαίσιο μελλοντικών αποστολών.


Τρίτη, 22 Φεβρουαρίου 2005

Μια παγωμένη θάλασσα ίσως κρύβεται κοντά στον ισημερινό του Αρη


Μια θάλασσα από πλάκες πάγου με συνολική έκταση 800 επί 900 χλμ βρίσκεται κρυμμένη κάτω από ένα λεπτό στρώμα ηφαιστειακής στάχτης στην ισημερινή ζώνη του Αρη, υποστηρίζουν ερευνητές που μελέτησαν εικόνες υψηλής ανάλυσης του ευρωπαϊκού σκάφους Mars Express.

Στις φωτογραφίες των Ηλύσσιων Πεδίων του Κόκκινου Πλανήτη διακρίνονται τεράστιες, επίπεδες και λείες πλάκες, όμοιες με τις ραγισμένες παγωμένες εκτάσεις κοντά στους πόλους της Γης.

Σύμφωνα με έρευνα που έγινε δεκτή για δημοσίευση από το Nature, πρόκειται για πλάκες πάγου, καλυμμένες από ηφαιστειακή τέφρα, οι οποίες παρέμειναν στην περιοχή έπειτα από μια κατακλυσμιαία πλημμύρα ύγρού νερού πριν από πέντε εκατομμύρια χρόνια. Όσος πάγος δεν ήταν καλυμένος από την ανακλαστική σκόνη έχει πλέον λιώσει από την ηλιακή ακτινοβολία.

Κυριακή, 23 Ιανουαρίου 2005

Η κυβέρνηση Μπους «θα θυσιάσει το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble»


Το μέλλον του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble φαίνεται αβέβαιο, καθώς η αμερικανική κυβέρνηση σκοπεύει να αρνηθεί τα απαραίτητα κονδύλια για την επισκευή του σε τροχιά, αναφέρουν το Σαββατοκύριακο αμερικανικά μέσα.

Η Washington Post και το Space.com αναφέρουν ότι ο Λευκός Οίκος δεν σκοπεύει να συμπεριλάβει το κόστος της αποστολής στον προϋπολογισμό για το οικονομικό έτος 2006, ο οποίος δημοσιοποιείται στις 7 Φεβρουαρίου. Κυβερνητικός αξιωματούχος επιβεβαίωσε την ειδηση στο Reuters.

Το Hubble αναμένεται να σταματήσει οριστικά τη λειτουργία του κάποια στιγμή μετά το 2006 αν δεν αντικατασταθούν ύντομα οι μπαταρίες και τα χαλασμένα γυροσκόπιά του.

Δευτέρα, 17 Ιανουαρίου 2005

Το σχέδιο του OHE για τους αναπτυξιακούς στόχους της Χιλιετίας


Του Τζεφρεϊ Σαξ


Η αρχή του νέου έτους προσφέρεται για τη λήψη αποφάσεων, και οι αποφάσεις που πρέπει να πάρουμε φέτος είναι προφανείς. Οταν ξεκινούσε η χιλιετία, οι ηγέτες του κόσμου υποσχέθηκαν να επιδιώξουν την ειρήνη, το τέλος της φτώχειας και ένα καθαρότερο περιβάλλον. Εκτοτε, ο κόσμος αντιμετώπισε αναρίθμητες πράξεις βίας, τρομοκρατία, πείνα και περιβαλλοντική υποβάθμιση. Το 2005 μπορούμε να αρχίσουμε να αλλάζουμε πορεία. Το πρόβλημα δεν είναι ότι μας λείπουν οι λύσεις, αλλά ότι δεν συνεργαζόμαστε παγκοσμίως για να εφαρμόσουμε αυτές τις λύσεις.

Ο γενικός γραμματέας των Ηνωμένων Εθνών, Κόφι Ανάν, μου έκανε την τιμή να με ορίσει ειδικό εισηγητή για τους Στόχους Ανάπτυξης της Χιλιετίας, και να μου ζητήσει να διευθύνω μιαν ομάδα πανεπιστημιακών και ειδικών στην ανάπτυξη για να προσδιορίσουμε τα πρακτικά μέτρα που απαιτούνται ώστε να επιτύχουμε τους στόχους στην προθεσμία του 2015. Η πρωτοβουλία αυτή, γνωστή ως Σχέδιο Χιλιετίας των Ηνωμένων Εθνών, θα ολοκληρωθεί με μιαν έκθεση που θα υποβληθεί στον γενικό γραμματέα Ανάν στις 17 Ιανουαρίου.