Δευτέρα, 25 Σεπτεμβρίου 2006

Το "πρόσωπο" του Άρη!


Όλα ξεκίνησαν το 1976 όταν η NASA έδωσε στη δημοσιότητα μια φωτογραφία που απεικόνιζε ένα βουνό στην επιφάνεια του πλανήτη Άρη που έμοιαζε σαν ανθρώπινο πρόσωπο, με μάτια και μύτη.

Τριάντα χρόνια αργότερα, το «πρόσωπο του Άρη» ακόμα αποτελεί έμπνευση για μύθους και θεωρίες συνομωσίας.

Πέμπτη, 14 Σεπτεμβρίου 2006

Έριδα, ο πλανήτης νάνος που αναστάτωσε το Ηλιακό Σύστημα


Ο παγωμένος βράχος που ανακαλύφθηκε πρόσφατα στις παρυφές του Ηλιακού Συστήματος και οδήγησε στην ταραχώδη απομάκρυνση του Πλούτωνα από τη λίστα των πλανητών απέκτησε το κατάλληλο όνομα: Έριδα.

Το μακρινότερο γνωστό αντικείμενο στο Ηλιακό Σύστημα είναι από 70 έως 700 χιλιόμετρα μεγαλύτερο από τον Πλούτωνα, γεγονός που ανάγκασε τη Διεθνή Αστρονομικη Ένωση να διερωτηθεί αν πρέπει να του αποδώσει τον τίτλο του δέκατου πλανήτη.

Το πράσινο τσάι προφυλάσσει από την καρδιοπάθεια και παρατείνει τη ζωή


Οι Ιάπωνες που πίνουν φανατικά πράσινο τσάι κινδυνεύουν λιγότερο από αγγειοπάθειες και ζουν περισσότερο από όσους δεν το εκτιμούν ιδιαίτερα, δείχνει 11ετής μελέτη σε δείγμα 40.000 ατόμων. Πάντως οι προηγούμενες ενδείξεις για προστασία από τον καρκίνο δεν επιβεβαιώνονται.

Σε σχέση με το πιο διαδεδομένο μαύρο τσάι, το πράσινο τσάι περιέχει μεγαλύτερες ποσότητες πολυφαινολών, ουσιών με αντιοξειδωτική δράση που ίσως προστατεύουν τα αγγεία και κατ΄επέκταση μειώνουν τον κίνδυνο για καρδιοπάθειες και εγκεφαλικά επεισόδια.

Μελέτες σε πειραματόζωα υποδεικνύουν επίσης ότι μια άλλη κατηγορία ουσιών του πράσινου τσαγιού, οι κατεχίνες, μπορούν να συρρικνώνουν καρκινικούς όγκους.

Τετάρτη, 13 Σεπτεμβρίου 2006

Ο εξόριστος Πλούτωνας είναι τώρα ένας απλός αριθμός


Πρώτα εξοστρακίστηκε από το κλαμπ των πλανητών, τώρα χάνει και το όνομά του. Η Διεθνής Αστρονομική Ένωση αποφάσισε ότι το μικρό παγωμένο σώμα δεν αξίζει το μυθικό του όνομα και θα πρέπει να αποκαλείται απλά 134330.

Επεκτείνοντας την εφαρμογή του νέου ορισμού για τους πλανήτες στην ταξινόμηση των σωμάτων του Ηλιακού Συστήματος, το Κέντρο Ελασσόνων Πλανητών, μια επιτροπή της Ένωης, έκρινε ότι ο πρώην πλανήτης πρέπει να έχει την ίδια μεταχείριση με τους 136.562 αστεροειδής και άλλα σώματα που περιφέρονται γύρω από τον Ήλιο.

Κυριακή, 3 Σεπτεμβρίου 2006

Διαδηλώσεις διαμαρτυρίας για τον εξοστρακισμό του Πλούτωνα


«Το μέγεθος δεν μετράει» έγραφαν, μεταξύ άλλων, τα δεκάδες πλακάτ επιστημόνων και φοιτητών, οι οποίοι αντιδρούν στην απόφαση της Διεθνούς Αστρονομικής ένωσης να μη θεωρείται πια πλανήτης ο μικροσκοπικός Πλούτωνας.

Η διαδήλωση, στην οποία συμμετείχαν περίπου 50 άτομα, πραγματοποιήθηκε την Παρασκευή στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού, όπου εργάστηκε για πολλά χρόνια και ίδρυσε το Τμήμα Αστρονομίας ο Κλάιντ Τόμπο, ο αστρονόμος που ανακάλυψε τον Πλούτωνα το 1930.

Σε άλλα ακαδημαϊκά ιδρύματα, οι αντιδράσεις για τον ορισμό του πλανήτη από την Αστρονομική Ένωση (IAU) συνεχίζονται σε άλλο επίπεδο.

Παρασκευή, 1 Σεπτεμβρίου 2006

Τη Lockheed Martin επέλεξε η NASA για το νέο εξερευνητικό σκάφος της


Σε μια κρίσιμη επιλογή αξίας πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων, η NASA ανάθεσε στη Lockheed Martin να κατασκευάσει τον αντικαταστάτη του διαστημικού λεωφορείου, το σκάφος με το οποίο θα επιστρέψει στη Σελήνη και τελικά θα φτάσει στον Αρη.

Το Orion, όπως ονομάστηκε το σκάφος, θα πραγματοποιήσει την πρώτη του επανδρωμένη δοκιμή το αργότερο το 2014, για να συνεχίσει στη Σελήνη το 2020 και στον Αρη την επόμενη δεκαετία.