Τρίτη, 21 Σεπτεμβρίου 2004

Άγνωστοι μικροοργανισμοί ίσως παράγουν το μεθάνιο του Άρη


Αναλύσεις της ατμόσφαιρας του Αρη που ολοκλήρωσε το σκάφος Mars Express συνηγορούν στην υπόθεση ότι στον πλανήτη ζουν σήμερα μικροοργανισμοί που παράγουν μεθάνιο, ανακοίνωσε τη Δευτέρα η ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος).

Το Mars Express, που τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον Αρη πέρσι τα Χριστούγεννα, κατέγραψε τις συγκεντρώσεις των υδρατμών και του μεθανίου σε διάφορα στρώματα της ατμόσφαιρας, χρησιμοποιώντας το Πλανητικό Φασματόμετρο Φουριέ.

Η ανάλυση των μετρήσεων αποκάλυψε ότι στις περιοχές του πλανήτη όπου υπάρχει υψηλή συγκέντρωση υδρατμών υπάρχει επίσης υψηλή συγκέντρωση μεθανίου.