Παρασκευή, 20 Φεβρουαρίου 2004

Ενδείξεις νερού ίσως εντόπισαν στον Αρη τα ρομπότ της NASA

Οι σφαιρικές πέτρες που εντόπισε το Spirit. Ίσως είναι βότσαλα μιας αρχαίας αρειανής παραλίας   (Φωτογραφία:  NASA/JPL )

Και άλλες σφαιρικές πέτρες, όμοιες με τα βότσαλα στις γήινες παραλίες, βρήκε στον Αρη ο ρομποτικό γεωλόγος Opportunity της NASA. Στην άλλη πλευρά του πλανήτη, το πανομοιόυπο Spirit εντόπισε στο μαλακό έδαφος ρωγμές, όμοιες με αυτές που σχηματίζονται σε χώμα που στεγνώνει.

Οι επιστήμονες γνωρίζουν ότι στον Κόκκινο πλανήτη όντως υπάρχει νερό, υπό τη μορφή πάγου στους πόλους και στο υπέδαφος. Επιθυμούν όμως διακαώς να εξακριβώσουν αν κάποτε στον Αρη υπήρχαν μεγάλες μάζες υγρού νερού, ικανές να συντηρήσουν ζωντανούς οργανισμούς.

Όπως αναφέρει το NewScientist.com, αργά την Πέμπτη το Opportunity ολοκλήρωσε την ανάλυση του εδάφους σε ένα χαντάκι, βάθους δέκα εκατοστών, το οποίο έσκαψε περιστρέφοντας τον ένα από τους έξι τροχούς του. Ο βραχίονας με το μικροσκόπιο που καταδύθηκε στο αυλάκι αποκάλυψε την ύπαρξη σφαιρικών πετρών, όμοιων με αυτές που είχαν εντοπιστεί και τις προηγούμενες εβδομάδες.

Πέμπτη, 19 Φεβρουαρίου 2004

Μαύρη τρύπα συλλαμβάνεται για πρώτη φορά να καταβροχθίζει άστρο


Δύο τηλεσκόπια έδωσαν για πρώτη φορά ισχυρές ενδείξεις ότι μια μαύρη τρύπα μπορεί να διαλύσει και να απορροφήσει ένα διερχόμενο άστρο, ανακοίνωσε την Πέμπτη η NASA. Το φαινόμενο είχε προβλεφθεί εδώ και χρόνια, μέχρι σήμερα όμως δεν είχε επιβεβαιωθεί.

Την προσοχή των αστρονόμων τράβηξε μια ισχυρή έκλαμψη ακτίνων Χ στο κέντρο του γαλαξία RX J1242-11, περίπου 700 εκατ. έτη φωτός από τη Γη. Η διεθνής ερευνητική ομάδα πιστεύει ότι η ακτινοβολία παράγεται από αέρια του άστρου, που θερμαίνονται σε εκατομμύρια βαθμούς Κελσίου καθώς πέφτουν μέσα στην μαύρη τρύπα.

Πέμπτη, 12 Φεβρουαρίου 2004

Ανθρώπινα έμβρυα-κλώνοι δημιουργούνται στη Νότιο Κορέα


Νοτιοκορεάτες ερευνητές κατάφεραν για πρώτη φορά να δημιουργήσουν 30 κλωνοποιημένα ανθρώπινα έμβρυα και να απομονώσουν από αυτά τα λεγόμενα βλαστοκύτταρα, τα οποία θα μπορούσαν να φέρουν πραγματική επανάσταση στην Ιατρική.

Ο Δρ Γου Σουκ Χουάνγκ και οι συνεργάτες του στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Σεούλ απομόνωσαν το γενετικό υλικό από σωματικά κύτταρα 30 γυναικών και το εισήγαγαν μέσα σε απύρηνα ωάρια που είχαν ληφθεί από τις ίδιες.

Τα έμβρυα, κλώνοι των γυναικών, αφέθηκαν να αναπτυχθούν και να παράγουν τα πολυπόθητα βλαστικά κύτταρα, τα οποία μπορούν να διαφοροποιηθούν σε οποιονδήποτε τύπο κυττάρου στον ανθρώπινο οργανισμό.

Κυριακή, 8 Φεβρουαρίου 2004

Το Spirit προχώρησε σε διάτρηση βράχου στην επιφάνεια του Αρη


Για πρώτη φορά μη επανδρωμένο ρομποτικό όχημα κατόρθωσε να διεισδύσει σε βράχο του Κόκκινου Πλανήτη. Η επιτυχία ανήκει στο... αναγεννημένο πλέον ρομπότ Spirit και η NASA τελεί τώρα εν αναμονή νέων στοιχείων για το γεωολογικό παρελθόν του πλανήτη Αρη.

Επιστήμονας της NASA δήλωσε ότι ο ρομποτικός «γεωολόγος» χρειάστηκε τρεις ώρες για τη διάτρηση της -βάθους 0,1 μίας ίντσας και διαμέτρου 45,5 χιλιοστών- οπής. Το Spirit χρησιμοποίησε το βραχιόνά του για να καθαρίσει τη σκόνη από το μικρό βράχο που «βαφτίστηκε» Αντιρόντακ και φωτογράφησε την επιφάνειά του μέσω μικροσκοπίου.

Τετάρτη, 4 Φεβρουαρίου 2004

Απέτυχε η προσπάθεια του Παναγιώτη Ζαβού να κλωνοποιήσει ανθρώπους


Η γυναίκα στην οποία είχε εμφυτευθεί πρόσφατα ένα κλωνοποιημένο έμβρυο τελικά δεν έμεινε έγκυος, παραδέχτηκε την Τετάρτη ο Αμερικανός κυπριακής καταγωγής Δρ Παναγιώτης Ζαβός, αμφιλεγόμενος ειδικός σε θέματα αναπαραγωγής.

Ο Ζαβός συνεχίζει να δέχεται από την επιστημονική κοινότητα δριμεία κριτική για τις προθέσεις του, ωστόσο δηλώνει ότι θα επαναλάβει τις προσπάθειες έως ότου πετύχει τη δημιουργία του πρώτου ανθρώπινου κλώνου.

Και η Ευρώπη στην κούρσα για επανδρωμένες αποστολές σε Σελήνη και Άρη


Σχέδια για αποστολή Ευρωπαίων στη Σελήνη έως το 2025 και στον Αρη έως το 2035 παρουσίασαν την Τρίτη στο Λονδίνο επιστήμονες της ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος).

«Πιστεύουμε ότι είναι τεχνικά εφικτό να έχουμε μια επανδρωμένη αποστολή στη Σελήνη ανάμεσα στο 2020 και το 2025 και στη συνέχεια στον Αρη ανάμεσα στο 2030 και το 2035» δήλωσε ο Φράνκο Ονγκάρο, επικεφαλής του προγράμματος Aurora που οργάνωσε τη συνάντηση για τη μακροπόθεσμη εξερεύνηση του Ηλιακού Συστήματος.

Τρίτη, 3 Φεβρουαρίου 2004

Οξυγόνο εντοπίζεται για πρώτη φορά σε πλανήτη εκτός Ηλιακού Συστήματος


Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble εντόπισε για πρώτη φορά οξυγόνο και άνθρακα στην ατμόσφαιρα πλανήτη που βρίσκεται εκτός του Ηλιακού Συστήματος. Ο Όσιρις, ή HD 209458b, βρίσκεται σε απόσταση 150 ετών φωτός και περιφέρεται γύρω από άστρο παρόμοιο με τον Ήλιο.

Ο πλανήτης είναι πάντως εξαιρετικά απίθανο να φιλοξενεί ζωή: είναι ένας γίγαντας από αέριο, όπως ο Δίας, και απέχει από το μητρικό του άστρο μόλις 6,9 εκατομμύρια χιλιόμετρα. Συγκριτικά, η Γη άπέχει από τον Ήλιο περίπου 150 εκατ. χιλιόμετρα.