Τετάρτη, 21 Σεπτεμβρίου 2005

Ίχνη γεωλογικής δραστηριότητας εντοπίστηκαν για πρώτη φορά στον Άρη

Οι «ξεροπόταμοι» που διακρίνονται στην πλαγιά του αμμόλοφου δεν υπήρχαν πριν από δύο χρόνια   (Φωτογραφία:  NASA/JPL )

Η επιφάνεια του Αρη έχει αλλάξει σε ορισμένα σημεία τα τελευταία δύο χρόνια, δείχνουν φωτογραφίες που μετέδωσε ο δορυφόρος Mars Global Surveyor της NASA. Οι μεταβολές υποδεικνύουν ότι ο πλανήτης είναι σεισμικά ενεργός και διανύει μια περίοδο κλιματικής αλλαγής.

Ρήγματα έχουν εμφανιστεί σε λόφους και βράχοι έχουν κατρακυλήσει σε πλαγιές, πιθανώς λόγω σεισμικής δραστηριότητας. Παράλληλα, το κάλυμμα πάγου στο νότιο πόλο έχει υποχωρήσει σε ορισμένες περιοχές για τρίτη συνεχόμενη χρονιά -ένδειξη ότι βρίσκεται σε εξέλιξη μια διαδικασία θέρμανσης.

Δευτέρα, 19 Σεπτεμβρίου 2005

Την ερχόμενη δεκαετία θα ξαναπατήσουν στο φεγγάρι οι Αμερικανοί


Επιστροφή στη Σελήνη


Μισό αιώνα μετά τα πρώτα βήματα ανθρώπων στη Σελήνη, η NASA σκοπεύει να έχει επιστρέψει στο φεγγάρι έως το 2020, χρησιμοποιώντας έναν ρετρό συνδυασμό από εξαρτήματα του διαστημικού λεωφορείου και του Apollo, σύμφωνα με τα σχέδια που ανακοίνωσε ο διοικητής της υπηρεσίας.

Σε συνέντευξη Τύπου που έδωσε τη Δευτέρα στη Ουάσινγκτον, ο Μάικλ Γκρίφιν δήλωσε ότι η επόμενη αποστολή προσελήνωσης θα έχει τετραμελές πλήρωμα και θα κοστίσει συνολικά 104 δισ. δολάρια.

Τρίτη, 6 Σεπτεμβρίου 2005

Πάγος νερού κρύβεται μέσα στους αμμόλοφους του Άρη


Οι μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές στον Άρη θα βρουν άφθονο νερό κρυμμένο μέσα στους χαρακτηριστικούς αμμόλοφους του πλανήτη, ανακοίνωσε κορυφαία Αμερικανίδα γεωλόγος. Οι τεράστιοι όγκοι άμμου διατηρούν το σχήμα τους χάρη στον πάγο.

Η Μέρι Μπουρκ του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης στην Αριζόνα μελέτησε πρόσφατες δορυφορικές φωτογραφίες και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ορισμένοι αμμόλοφοι αποτελούνται έως και κατά 50% από πάγο.

Οι παγοκρύσταλλοι συγκρατούν τους κόκκους άμμου και δίνουν στην όλη δομή παράξενο σχήμα, παρόμοιο με το σχήμα των παγωμένων αμμόλοφων στην Ανταρκτική και το Βόρειο Πόλο. Εικόνες υψηλής ανάλυσης από τον Mars Reconnaissance Orbiter αποκαλύπτουν ρωγμές, απότομες πλαγιές και προεξοχές που δεν απαντώνται στους ξηρούς, κινούμενους αμμόλοφους της Σαχάρας.