Κυριακή, 8 Μαΐου 2016

Το 2020 η εκτόξευση του πρώτου γεωτρύπανου στον Άρη


To δεύτερο σκέλος της φιλόδοξης αποστολής ExoMars στον Άρη, ένα ρομποτικό γεωτρύπανο που θα αναζητήσει ενδείξεις ζωής στο υπέδαφος της εξωγήινης ερήμου, προγραμματίζεται να εκτοξευτεί τον Ιούλιο του 2020, αποφάσισαν οι διαστημικές υπηρεσίες της Ευρώπης και της Ρωσίας.

Το πρώτο σκέλος της αποστολής, ένας δορυφόρος που φιλοδοξεί να διευκρινίσει αν το μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Άρη έχει βιολογική προέλευση, εκτοξεύτηκε τον περασμένοι Μάρτιο μαζί με ένα μικρό, στατικό ρομπότ που θα κατέβει στην επιφάνεια και θα προβάρει τις τεχνολογίες που απαιτούνται για την προσεδάφιση ενός μεγαλύτερου, τροχοφόρου ρομπότ.

Το ρομπότ αυτό, εξοπλισμένο με ένα μικρό γεωτρύπανο που θα αναζητήσει ίχνη σημερινής ή παλαιότερης μικροβιακής δραστηριότητας, θα ήταν το πρώτο που εκτοξεύεται στον Άρη από χώρα εκτός των ΗΠΑ.

Η αποστολή ExoMars, κόστους άνω των 1,2 δισ. ευρώ, είχε συλληφθεί ως συνεργασία ανάμεσα στην ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA και τις ΗΠΑ, όμως η NASA υπαναχώρησε το 2012.

Η ρωσική Roscosmos προσφέρθηκε το 2013 να αναπληρώσει το κενό προσφέροντας τους πυραύλους της αποστολής καθώς και το σύστημα προσεδάφισης του ρομπότ, βασισμένο σε αλεξίπτωτα και προωστήρες επιβράδυνσης -ωστόσο η δυσκολία σύνδεσης του ευρωπαϊκού ρομπότ με το ρωσικό σύστημα προσεδάφισης οδήγησε σε καθυστερήσεις.

Όπως φαίνεται το δεύτερο σκέλος του ExoMars θα γίνει το δεύτερο τροχοφόρο ρομπότ που αναχωρεί για Άρη το 2020 -η NASA προγραμματίζει για την ίδια χρονιά μια αποστολή που αναμένεται να συλλέξει δείγματα πετρωμάτων που αργότερα θα αποσταλούν στη Γη.




ΠΗΓΗ

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου