Σάββατο, 5 Νοεμβρίου 2016

Μετάλλαξη κάνει τον ιό Έμπολα πιο επικίνδυνο για τους ανθρώπους


Μια μετάλλαξη του ιού Έμπολα κατά την επιδημία της περιόδου 2014-15 τον ισχυροποίησε κάνοντάς τον πιο ικανό να μολύνει ευκολότερα τους ανθρώπινους ιστούς, σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύονται στο επιστημονικό έντυπο Cell. Παράλληλα -χάρη στην ίδια μετάλλαξη- έχει γίνει τρεις φορές πιο φονικός για όσους μολύνει.

Η διπλή αυτή εξέλιξη δημιουργεί ανησυχίες ότι, σε μια μελλοντική επιδημία ο ιός θα είναι πιο δύσκολο να αντιμετωπιστεί.

Τα νέα αυτά δεδομένα προκύπτουν από δύο επιστημονικές εργασίες, που έγινε από ερευνητές με επικεφαλής τον καθηγητή Τζέρεμι Λούμπαν του Πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης και τον καθηγητή Τζόναθαν Μπολ του Πανεπιστημίου του Νότιγχαμ αντίστοιχα.

Οι ειδικοί ανέλυσαν τον γενετικό κώδικα σχεδόν 2.000 δειγμάτων του ιού και διαπίστωσαν ότι ο Έμπολα υπέστη αλλαγές σε μια πρωτεΐνη στην επιφάνειά του, κάτι που του επιτρέπει να «κλειδώνει» στα υγιή ανθρώπινα κύτταρα και να εισδύει σε αυτά ευκολότερα. Έτσι, γίνεται πιο ικανός να μεταδίδεται μεταξύ των ανθρώπων.

Εκτιμάται ότι η νέα μετάλλαξη A82V εμφανίστηκε τους πρώτους κιόλας μήνες της προηγούμενης επιδημίας και ήταν αυτή που έπαιξε κρίσιμο ρόλο στο να εξελιχθεί η επιδημία στη χειρότερη που είχε υπάρξει ποτέ, με 11.310 θύματα στη Δυτική Αφρική (κυρίως σε Γουινέα, Λιβερία και Σιέρα Λεόνε).

Εξάλλου, οι άνθρωποι που μολύνονται με τον μεταλλαγμένο ιό Έμπολα, είναι σχεδόν τρεις φορές πιθανότερο να πεθάνουν, σε σχέση με εκείνους που είχαν μολυνθεί παλαιότερα, όταν ακόμη ο ιός δεν είχε μεταλλαχθεί.

Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την κυρίαρχη επιστημονική πεποίθηση ότι ο ιός θα εξελισσόταν σταδιακά, έτσι ώστε να γίνει λιγότερο φονικός, προκειμένου να εξαπλωθεί πιο εύκολα (αν αποβιώνει γρήγορα ο ασθενής, δεν μπορεί να μολύνει πολλούς άλλους γύρω του).

Ο ιός Έμπολα μεταδίδεται κυρίως μέσω σωματικών υγρών. Αν και έχουν πια αναπτυχθεί εμβόλια, η ικανότητά του να μεταλλάσσεται, δημιουργεί αμφιβολίες για την αποτελεσματικότητά τους στο μέλλον.




ΠΗΓΗ

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου